Chip regenerativo: reprogramar células de la piel para convertirlas en otras células

Investigadores demuestran el proceso conocido como ‘Nanotransfección de tejidos’ (TNT)/The Ohio State University Wexner Medical Center
Investigadores demuestran el proceso conocido como ‘Nanotransfección de tejidos’ (TNT)/The Ohio State University Wexner Medical Center

El periódico británico ‘Mirror’ ha bautizado a este chip regenerativo como “un dispositivo milagroso del estilo de la serie Star Trek” y, al conocer cómo funciona esta nueva tecnología desarrollada por la Universidad Estatal de Ohio, hay que admitir que podría formar parte del futurista arsenal médico que utilizaba el doctor Leonard McCoy a bordo de la nave USS Enterprise en su viaje por las estrellas.

Investigadores del Centro Médico Wexner (WMC) y la Facultad de Ingeniería (COE) de la Universidad Estatal de Ohio (OSU), han desarrollado una tecnología, denominada ‘Nanotransfección de tejidos’ (TNT), capaz de generar cualquier tipo de célula que sea de interés para efectuar distintos tratamientos dentro del propio cuerpo del paciente, según estos centros.

Este invento se puede utilizar para reparar el tejido dañado o para restaurar la función del tejido que ha envejecido, incluyendo los órganos, los vasos sanguíneos y las células nerviosas, según el WMC, en Columbus, Ohio (EEUU).

“Los enfoques actuales en materia de medicina regenerativa se basan en la reprogramación de células o el desarrollo de construcciones de tejidos en laboratorio, que se trasladan al cuerpo humano según las necesidades”, señala a Efe el doctor Chandan Sen, director del Centro de Medicina Regenerativa y Terapias Basadas en Células de la OSU. En cambio, “nuestra tecnología cambia la función de nuestro propio tejido dentro de nuestro propio cuerpo vivo”, indica.

“Esto ocurre en presencia de su sistema inmunológico. De esta manera se evita el riesgo de que el sistema inmune rechace células o tejidos generados fuera del cuerpo, en el momento en que se introducen en el organismo para el tratamiento de una afección”, destaca el doctor Sen a Efe.

“Los órganos dañados o comprometidos pueden ser reemplazados usando este nuevo ‘nanochip’ regenerativo y hemos demostrado que la piel es una terreno fértil donde podemos cultivar los elementos de cualquier órgano que esté en declive“, señala Sen.

El doctor Sen codirigió el ensayo de esta nueva tecnología en animales de laboratorio, junto con L. James Lee, profesor de Ingeniería Química y Biomolecular en el Colegio de Ingeniería de la OSU, en colaboración con el Centro de Ingeniería y Ciencia en Nanoescala de esa misma universidad.

El doctor Daniel Gallego-Perez (en el centro) demuestra esta nueva tecnología en el laboratorio/The Ohio State University Wexner Medical Center

El doctor Daniel Gallego-Perez (en el centro) demuestra esta nueva tecnología en el laboratorio/The Ohio State University Wexner Medical Center

Vasos sanguíneos regenerados

En este estudio, los investigadores fueron capaces de reprogramar las células de la piel de ratones y cerdos para convertirlas en células vasculares en piernas que estaban gravemente heridas y carecían de flujo sanguíneo.

En la primera semana comenzó a notarse una transformación, en la segunda aparecieron vasos sanguíneos activos en la pierna lesionada, y para la tercera, la extremidad se salvó sin haber recibido ninguna otra forma de tratamiento, señalan desde el WMC.

“En pruebas de laboratorio, esta tecnología también se demostró apta para reprogramar las células de la piel convirtiéndolas en células nerviosas, que se inyectaron en ratones que tenían una lesión cerebral, ayudándoles a recuperarse”, añade.

El ensayo del chip regenerativo en humanos comienza en 2018

“Esta técnica utiliza las propias células del paciente y no depende de medicación”, de acuerdo al doctor Sen, quien añade que comenzarán los ensayos clínicos en seres humanos en 2018.

Este procedimiento experimentado en animales solo toma una fracción de segundo: simplemente hay que tocar con el chip regenerativo el área herida y luego retirarlo y, en ese punto donde se producido el contacto, comienza la reprogramación celular, de acuerdo a Sen.

Para James Lee este sistema extiende el concepto conocido como terapia génica y la diferencia radica en cómo se entrega el ADN a las células.

El ADN (molécula de Ácido Desoxirribo Nucleico presente en casi todas nuestras células y que contiene la información genética) o el ARN (molécula de Ácido RiboNucleico que ayuda al ADN a interactuar con las estructuras celulares que “fabrican” las proteínas) se inyecta en los canales, donde se enraíza y comienza a reprogramar las células, según el WMC. “Lo que resulta más emocionante es que este método funciona para sanar cualquier tipo de tejido“, según Sen.

Explica que, de hecho, los investigadores fueron capaces de cultivar en pruebas de laboratorio células cerebrales en la superficie de la piel de un ratón, cosecharlas de la zona epidérmica donde fueron cultivadas, y luego inyectarlas en el cerebro herido del roedor.

“Apenas algunas semanas después de tener un accidente cerebrovascular, la función del cerebro de este animal de laboratorio fue restaurada, y fue curado”, recalca. “Algo que en el futuro podría ayudar a tratar el Alzheimer o el Parkinson en seres humanos”, concluye el especialista.


COMENTARIOS