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Dilema de Apple: ¿qué hacer con tanto dinero acumulado?

WASHINGTON. Es una señal del éxito pero también un problema: Apple acumuló la sorprendente cifra de 256.800 millones de dólares y ahora se pregunta qué hacer con tanto dinero.

El informe trimestral que Apple publicó el martes muestran que su tenencia de efectivo la gran mayoría en el extranjero saltó a una suma que supera la producción de Chile, según los últimos datos disponibles del Banco Mundial.

El gigante de la tecnología se ha resistido a repatriar ganancias porque el fisco estadounidense las grava con impuestos de hasta 35%.

Las propuestas del presidente Donald Trump y legisladores podrían reducir la tasa impositiva de los ingresos repatriados; un incentivo dirigido a que Apple y otras compañías pongan su dinero a trabajar en Estados Unidos.

Mientras que cualquier empresa estaría encantada de estar en los zapatos de Apple con su tesoro en efectivo, “hay algo no muy saludable al respecto”, dijo Roger Kay, analista de Endpoint Technologies Associates.

“Normalmente, esperarías efectivo para financiar oportunidades de inversión, pero obviamente Apple no tiene ningún uso para tanto dinero”, afirmó.

Apple se ha convertido en la empresa más valiosa y rentable de la actualidad. Pero tiene desafíos únicos porque sus ganancias provienen principalmente del iPhone, que enfrenta una competencia cada vez más dura en un mercado de teléfonos inteligentes saturado.

Estrategia de largo plazo

Apple es presionada periódicamente a devolver más dinero a los accionistas con mayores dividendos y a recomprar más acciones. Ya ha gastado unos 200.000 millones de dólares haciendo eso.

Patrick Moorhead, de Moor Insights & Strategy, argumentó que devolver todo el dinero a los accionistas “no ayuda a los intereses estratégicos de nadie” y que Apple necesita encontrar formas de diversificar su negocio.

Una forma de hacerlo sería “tornarse vertical”, o adquirir un fabricante de chips como AMD para suministrarlos a todos los dispositivos de Apple, dijo Moorhead.

Netflix, dijo, podría complementar el negocio de Apple al ofrecer contenido para su ecosistema de dispositivos.

Moorhead dijo que si Apple, que tiene un permiso para testear su sistema de vehículos autónomos, es serio acerca de ese mercado “tendría que comprar una compañía de automóviles” como Tesla.   Bob O’Donnell, de Technalysis Research, dijo que Apple tiene una cantidad asombrosa de efectivo con el que “reescribir industrias por completo”.

“El desafío es cultural y organizativo, ¿cómo integrar algo tan grande?”, dijo O’Donnell.