El personal docente y la reforma de la educación

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A la Reunión Internacional de Reflexión sobre los Nuevos Roles de la Educación Superior a Nivel Mundial promovida por la UNESCO y celebrada en Caracas, Venezuela, los primeros días de mayo del 1991, asistió una nutrida delegación dominicana integrada por rectores y dirigentes de nuestras universidades. Quien esto escribe tuvo la oportunidad de estar presente en tan importante evento. Dicha actividad formó parte de todo un proceso de reflexión que sobre la educación superior lanzara la UNESCO, compuesto por diversas reuniones y conferencias internacionales sobre temas de gran relevancia y prioridad estratégica para casi todas las regiones del mundo.
En la Reunión de Caracas, celebrada en las últimas décadas del pasado siglo 20, se plantearon cuestiones de extrema importancia, tales como la reunión de voluntades; la expresión global de sentimientos y anhelos de cara a los pueblos de todo el mundo; la explicitación de los escenarios futuros que de forma colectiva y solidaria deberían continuar moldeándose, y otras de tanto interés y utilidad como las mencionadas.
En dicho evento se pusieronde manifiesto los factores que más han contribuido para que la ciencia y la tecnología hayan alcanzado un lugar destacado en todos los países del mundo industrializado. Entre estos, se mencionaron los acelerados cambios en el economía internacional; la acumulación de conocimientos y la asombrosa disponibilidad de tecnologías y de procesos tecnológicos que se observan en países industrializados; los avances en la información y comunicación; la aparición de nuevos conceptos como el de “calidad total” que presentan serios desafíos a la gestión y a la productividad en gobiernos, empresas e instituciones; la aplicación amplia de nociones de eficiencia y eficacia en casi todos los recursos disponibles para hacer frente a innumerables necesidades y problemas de orden económico y social; la progresiva desaparición del potencial de recursos naturales sobre el cual se forjó la sociedad moderna; y los fenómenos de globalización e interdependencia que demandan decisiones audaces y precisos e ingentes esfuerzos de reflexión sobre los nuevos procesos y mecanismos que deberán sustentar las relaciones internacionales de ayuda y cooperación.
Todosplantean a la comunidad académica “retos de trascendencia en la búsqueda de elementos que permitan llegar a una dinámica concertación entre los distintos actores de la sociedad y consensos globales sobre el futuro que guiará el desarrollo de la ciencia y la tecnología”
En la Reunión de Caracas se puso muy de manifiesto que en el plano internacional el acceso a la ciencia y la tecnología implica el comprender cabalmente ciertos aspectos básicos. Y que de poco o de nada serviría la información si su impacto es limitado, tanto en el mundo productivo como el de la academia. Se afirmó que la velocidad de los cambios y de crecimiento constante en el dominio tecnológico que se registran en una gran parte del mundo obligana los países en desarrollo a encarar el reto de abordar, en niveles de excelencia comparable, aquellas áreas o campos considerados los más estratégicos para futuro desempeño en el campo internacional.
Según cifras oficiales, el crecimiento de la matrícula en la educación superior en la República Dominicana refleja claramente una tendencia de notable expansión cuantitativa, pasando de 1,987 estudiantes en 1950 a 3,729 en 1960, a 322,311 educandos en el año 2005 a 372,433 en el año 2009, y a 442,153 en el año 2011. Ese extraordinario crecimiento de la matrícula de la educación superior, ¿nos ha favorecido o, por el contrario, nos ha perjudicado? No hemos podido evitar que dicho crecimiento haya provocado graves problemas en lo que se refiere a la calidad de la, así como desequilibrios que plantean problemas difíciles de resolver. A ello nos referiremos en una próxima entrega.