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Fallece Johnny Hallyday, el mayor astro del rock de Francia

Johnny Hallyday.

PARÍS .Johnny Hallyday, el mayor astro del rock de Francia durante más de medio siglo y un icono que llenó estadios y casi iluminó la Torre Eiffel con su movimiento de cadera y sus canciones de alto voltaje, falleció. Tenía 74 años.

El presidente del país, Emmanuel Macron, anunció el deceso en un comunicado en la madrugada del miércoles, diciendo que “trajo una parte de Estados Unidos a nuestro panteón nacional”. Macron habló con la familia del cantante, explicó su oficina, que no ofreció más detalles sobre el lugar de la muerte o en qué circunstancias se produjo.

Hallyday había padecido cáncer de pulmón y en los últimos años los sustos relacionados con su salud llenaron titulares en la prensa gala. Sin embargo, siguió actuando hasta este verano.

Celine Dion fue una de las estrellas que presentó sus condolencias por el fallecimiento del rockero, que con su característica voz grave vendió más de 100 millones de discos y llenó salas de conciertos. Repartía su tiempo entre Los Ángeles y París.

Hallyday modeló su deslumbrante puesta en escena al estilo de Elvis Presley, se inspiró musicalmente en Chuck Berry y Buddy Holly, actuó con Jimi Hendrix y grabó un disco en la capital de la música country, Nashville, Tennessee.

Su popularidad se fue apagando en gran medida en el mundo francoparlante, pero en Francia era una institución y tenía un sello postal en su honor. Fue el mayor astro del rock ‘n’ roll del país durante más de cinco décadas y ocho presidentes, por lo que las palabras de Macron señalando que “todo el país está de luto” no fueron exageradas.

“Todos tenemos algo de Johnny Hallyday en nosotros”, apuntó Macron, elogiando “una sinceridad y autenticidad que mantuvo viva la llama que encendió en el corazón del público”.

Antítesis de héroe nacional, con un estilo similar al de Elvis y un nombre poco francés, Hallyday era una de las voces y caras más familiares del país, donde era conocido simplemente como Johnny, pronunciado con un leve acento francés, y querido durante generaciones.

Lanzó su último disco “Rester Vivant” el año pasado y este verano se presentó en la gira “Old Crooks”, con sus amigos y veteranos de la canción francesa Eddy Mitchell y Jacques Dutronc.

El cantante nació en París el 15 de junio de 1943, durante la época más dura de la Segunda Guerra Mundial, con un nombre menos glamuroso, Jean-Philippe Smet. Ofreció su primer concierto profesional en 1960, bajo el nombre de Johnny, y publicó su primer álbum un año después.

“No soy una estrella. Soy solo un hombre normal”, dijo en una entrevista en France 3 en 2006.

Hallyday tenía cuatro hijos, el también cantante Dave, que tuvo con la actriz y cantante Sylvie Vartan; Laura Smet, hija de la conocida actriz francesa Nathalie Baye; y Jade y Joy, que adoptó en Vietnam con su esposa Laeticia.