Fed prevé continuar con más alzas de tasas

FILE- In this June 13, 2018, file photo Federal Reserve Chair Jerome Powell speaks during a news conference after the Federal Open Market Committee meeting in Washington. On Tuesday, July 17, Powell is scheduled to testify to the Senate Banking Committee on his semiannual monetary policy report to Congress. (AP Photo/Jacquelyn Martin, File)
FILE- In this June 13, 2018, file photo Federal Reserve Chair Jerome Powell speaks during a news conference after the Federal Open Market Committee meeting in Washington. On Tuesday, July 17, Powell is scheduled to testify to the Senate Banking Committee on his semiannual monetary policy report to Congress. (AP Photo/Jacquelyn Martin, File)

La junta de la Reserva Federal subrayó su compromiso con un ritmo gradual de alzas de las tasas de interés en su informe semestral de política monetaria ante el Congreso, que también abordó temas que van desde las reglas de política monetaria a la participación en la fuerza de trabajo.
El Comité Federal de Mercado Abierto “espera que más aumentos graduales en el rango meta para la tasa de fondos federales sean coherentes con una expansión sostenida de la actividad económica, sólidas condiciones del mercado laboral y una inflación cercana a la meta simétrica del 2 por ciento del comité en el mediano plazo”, dijo la Fed en su Informe de Política Monetaria al Congreso que se dio a conocer el viernes en Washington.

La Fed ha elevado las tasas en dos ocasiones en lo que va de 2018 y tiene previstas otras dos alzas para este año a medida que equilibra los riesgos de subir las tasas demasiado lentamente –lo que provocaría una inflación demasiado alta y burbujas de activos– o actuar demasiado rápido y hacer que la economía caiga en recesión.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, quien presentará el informe cuando se dirija al Congreso la próxima semana, señaló el jueves durante una entrevista en el programa “Marketplace” de American Public Media, que la economía de Estados Unidos está en un “muy buen lugar”, mientras que advirtió que mayores aranceles comerciales podrían representar un riesgo para el crecimiento.

Precios del petróleo. El informe de la junta de la Fed destacó el aumento que han experimentado los precios del petróleo durante el último año, pero agregó que debería haber “mucho menos” frenos para la economía a medida que aumentan la inversión y la producción en el sector energético estadounidense. El informe señala que el incremento de los precios del petróleo desde el año pasado se traduce en un aumento de aproximadamente US$300 en el gasto anual en gasolina para el hogar promedio, desde alrededor de US$2.100 a US$2.400.

La inflación ha aumentado lentamente y la medida preferida de la Fed, que excluye los precios de los alimentos y la energía, alcanzó la meta del 2 por ciento de la Fed en los 12 meses hasta mayo.

La Fed calificó los riesgos generales para la estabilidad financiera de bajos, y dijo que los bancos más grandes de la nación estaban “fuertemente capitalizados y serían capaces de prestar a los hogares y las empresas incluso durante una severa recesión global”.

Para las empresas y los hogares juntos, la relación entre la deuda y el tamaño de la economía estaba “aproximadamente en línea con las estimaciones de su tendencia, aunque se evidencian zonas de tensión”, señala el informe. En particular, la Fed indicó que las tasas de morosidad para algunas formas de crédito de consumo habían aumentado, “lo que sugiere crecientes tensiones entre los prestatarios más riesgosos, incluso con un desempleo muy bajo”.

Fuera de EE.UU. El informe también señaló que los riesgos para la estabilidad desde fuera de EE.UU. eran “moderados en general”. “A nivel mundial, posibles riesgos a la baja para los mercados financieros y la estabilidad financiera incluyen la incertidumbre política, una intensificación de las tensiones comerciales y los desafíos planteados por el aumento de las tasas de interés”, señala el informe.