Isabel II elogia en mensaje navideño las “poderosas identidades” de Londres y Manchester

En esta fotografía difundida el lunes 25 de diciembre de 2017, la reina Isabel II posa sentada en un escritorio en la habitación 1844 del Palacio de Buckingham, en Londres, después de grabar su mensaje por el día de la Navidad que sería transmitido a la mancomunidad británica. (John Stillwell/Foto Pool vía AP)
En esta fotografía difundida el lunes 25 de diciembre de 2017, la reina Isabel II posa sentada en un escritorio en la habitación 1844 del Palacio de Buckingham, en Londres, después de grabar su mensaje por el día de la Navidad que sería transmitido a la mancomunidad británica. (John Stillwell/Foto Pool vía AP)

Inglaterra .— La reina Isabel II y varios miembros de la familia real británica asistieron el lunes a un oficio religioso de Navidad, en una iglesia ante la que se había reunido una multitud de vecinos de la zona. En la comitiva estaba también la recién llegada Meghan Markle, prometida del príncipe Enrique.

Markle sonrió y saludó brevemente con la mano camino de la iglesia, en su primera aparición pública con la reina. La pareja se detuvo a conversar con varios vecinos durante el regreso a la residencia real.

La reina llegó acompañada por su esposo, el príncipe Felipe, y familiares cercanos como su nieto el príncipe Guillermo y su esposa, Catalina, que se espera dé a luz al tercer hijo de la pareja en primavera.

Guillermo y Catalina también se detuvieron a conversar con vecinos, que esperaban desde temprano, a pesar del frío, para entregar flores a la familia real. Había más gente que en años anteriores, debido tal vez a la curiosidad que despierta Markle.

Isabel, de 91 años, y Felipe, de 96, estuvieron ausentes del oficio religioso el año pasado porque padecían influenza, pero lucían con buena salud el lunes, Felipe regresó a pie a la residencia, pero Isabel optó por hacerlo en auto.

Isabel tenía previsto aprovechar su mensaje anual de Navidad para rendir homenaje a la forma en la que las ciudades de Londres y Manchester se recuperaron tras sufrir ataques extremistas este año.

Las declaraciones de la monarca, grabadas de antemano, serán emitidas por TV más tarde en el Reino Unido y a otros 51 países de la mancomunidad británica.

Según pasajes difundidos por el palacio de Buckingham, Isabel II elogió a Manchester, que sufrió un atentado suicida en mayo, y Londres, que registró ataques al Parlamento, el Puente de Londres y otros lugares emblemáticos.

“En esta Navidad, pienso en Londres y Manchester, cuyas poderosas identidades resplandecieron en los últimos 12 meses frente a los ataques espantosos”, dice la reina.

La reina dijo que había sido un privilegio para ella visitar a los jóvenes sobrevivientes del ataque a un concierto en Manchester cuando se recuperaban de la explosión, que se cobró 22 vidas.

“Describo esa visita al hospital como ‘privilegio’ porque los pacientes a los que conocí eran un ejemplo para todos nosotros, mostrando una valentía y una resistencia extraordinarias”, indicó.

Isabel también tiene palabras de reconocimiento para su esposo, de 96 años, que este año se retiró de la mayoría de sus tareas públicas debido a su avanzada edad. Elogia su “apoyo y su singular sentido del humor”.

La reina y Felipe pasan las fiestas en la finca rural de Isabel en Sandringham, 175 kilómetros (110 millas) al norte de Londres.

La familia real tiene previsto un almuerzo privado tras el servicio religioso. Tradicionalmente se entregan regalos en la víspera.

Esta es la primera Navidad que pasa Markle con la familia. La actriz y el príncipe Enrique tienen previsto casarse en mayo en el Castillo de Windsor.

Isabel dijo en su breve mensaje navideño que la familia real está deseando “recibir a nuevos miembros el año próximo”.