Lillard y Trail Blazers avisan en el Oeste y Pacers lo hacen en el Este

Damian Lillard/Fuente externa.
Damian Lillard/Fuente externa.

Houston.- El base Damian Lillard reivindicó su condición de estrella y líder ganador de los Trail Blazers de Portland, en una actuación que sirvió como aviso a los favoritos de la Conferencia Oeste, al igual que hicieron los Pacers de Indiana en la del Este al conseguir ambos sendas victorias durante la pasada jornada de la NBA.

Lillard aportó 39 puntos, incluidos 19 en el cuarto periodo, y encabezó la remontada de los Trail Blazers, que derrotaron a domicilio (103-108) a Los Ángeles Lakers, a los que rompieron racha de cinco victorias consecutivas. El base titular de los Trail Blazers, que anotó 12 de 25 tiros de campo, incluidos 6 de 11 desde fuera del perímetro, también aportó seis asistencias y cinco rebotes.

Los Trail Blazers (38-26), que ganaron el decimoquinto partido consecutivo en los duelos con los Lakers, consolidaron su posición de líder de la División Noroeste con una racha de siete triunfos seguidos, la segunda mejor de la Conferencia Oeste, sólo superada por los 15 de los Rockets de Houston. Por su parte, los Lakers volvieron a tener también al ala-pívot Julius Randle de líder, con 21 puntos y nueve rebotes, aunque esta vez no fue suficiente para evitar la derrota.

El escolta croata Bojan Bogdanovic aportó 29 puntos, que le permitió empatar su mejor marca encestadora en lo que va de temporada, y guió a los Pacers de Indiana a la victoria por 92-89 ante los Bucks de Milwaukee, la tercera consecutiva. El escolta Victor Oladipo también logró 14 puntos, cinco rebotes y cinco asistencias, pero cometió 10 pérdidas de balón, su peor marca en lo que va de temporada, mientras que el ala-pívot Taddeus Young aportó 10 tantos que también ayudaron a la victoria de los Pacers (37-27), que siguen cuartos en la Conferencia Este.

El alero griego Giannis Antetokounmp acabó como el jugador más completo del equipo de Milwaukee al lograr un doble-doble de 18 puntos, 12 rebotes, dos asistencias y dos recuperaciones de balón, pero no evitó la quinta derrota en los últimos seis partidos disputados de los Bucks (34-30) que ahora son octavos en el Este.

El escolta Jaylen Brown recuperó su mejor inspiración encestadora y con 21 puntos y lideró el ataque ganador de los Celtics de Boston que, a pesar de la ausencia del base estrella Kyrie Irving, vencieron fácilmente a domicilio por 89-105 ante los Bulls de Chicago.

Irving, que jugó el pasado sábado ante los Rockets de Houston, volvió a sentir molestias en la rodilla izquierda y el entrenador de los Celtics, Brad Stevens, decidió darle descanso. Junto a Brown, el alero novato Jayson Tatum logró 14 puntos, el pívot dominicano Al Horford y el base Terry Rozier, que salió de titular en el puesto de Irving anotaron 13 tantos cada uno.

La victoria dejó a los Celtics con marca de 45-20, la segunda mejor de la División Atlántico y de la Conferencia Este, donde los Raptors de Toronto, que tuvieron jornada de descanso, son los líderes.

La combinación del alero LeBron James y el ala-pívot Larry Nance Jr. aportó 53 puntos que permitieron a los Cavaliers de Cleveland vencer con comodidad por 112-90 a los Pistons de Detroit y acabaron con una racha de dos derrotas consecutivas. James lideró el ataque de los Cavaliers al conseguir 31 puntos, en los 29 minutos que estuvo en la pista del Quicken Loans Arena.

Además anotó 11 de 17 tiros de campo, incluidos 5 de 7 triples, capturó siete rebotes y repartió siete asistencias. Nance Jr., que salió por primera vez como titular desde que llegó a los Cavaliers traspasado por Los Ángeles Lakers, logró un doble-doble de 22 puntos y 15 rebotes, incluidos 11 defensivos, -sus mejores marcas como profesional-, y recuperó dos balones. Nance Jr. vistió la camiseta con el número 22, el mismo que llevó su padre cuando fue jugador de los Cavaliers.

El veterano base francés Tony Parker recuperó su mejor versión encestadora y con 23 puntos fue el líder que guió a los Spurs a la victoria por 100-98 ante los desahuciados Grizzlies de Memphis, que perdieron el decimocuarto partido consecutivo, a pesar de otro doble-doble del pívot español Marc Gasol (24 tantos y 10 rebotes).

El pívot Hassan Whiteside con un doble-doble de 24 puntos y 14 rebotes lideró el ataque balanceado y ganador de los Heat de Miami que se impusieron por 125-103 a los Suns de Phoenix. Junto a Whiteside, que tuvo su mejor anotación desde el pasado 29 de enero al encestar 10 de 13 tiros de campo, el base esloveno Goran Dragic aportó 17 tantos y también destacó en la victoria de los Heat (34-30), la segunda consecutiva, cuarta en los últimos cinco partidos disputados, que les permite colocarse en el séptimo puesto de la Conferencia Este.

El pívot francés Rudy Gobert aportó un doble-doble de 21 puntos y 17 rebotes que lo dejaron al frente de los Jazz de Utah que vencieron de locales por 94-80 ante los Magic de Orlando. Gobert anotó 9 de 10 tiros de campo y encabezó el ataque balanceado de los Jazz (34-30), que consiguieron el tercer triunfo consecutivo y que les permite seguir en la lucha por el octavo puesto de la Conferencia Oeste, del que están a un juego y medio.