Página de Bloomberg. Farmacéuticas duplicaron precios en tratamientos

Quince drogas para el cáncer lanzadas en los últimos cinco años cuestan más de US$10.000 mensual

Por Robert Langreth

Earl Harford, profesor retirado, hace poco compró la cantidad de comprimidos que necesita para tratar su leucemia durante un mes. El costo: US$7.676, o tres veces más que cuando comenzó a tomarlos en 2001. A lo largo de los años, ha pagado más de US$140.000 de sus ahorros de retiro para cubrir su porcentaje del precio de la droga.

“La industria farmacéutica se aprovecha de las personas con esta dolencia”, dijo Harford, de 84 años, de Tucson, Arizona. “No han mejorado la droga; no han hecho otra cosa que seguir fabricándola. ¿Cómo lo justifican?”.

En tanto, la industria farmacéutica está en medio del mayor período de fusiones en una década, en el que sobresale la propuesta de toma de control de AstraZeneca por parte de Pfizer Inc. por US$100.000 millones, hay una realidad que sigue sin cambios: el precio de los fármacos continúa desafiando la ley de gravedad.

Desde 2007, el costo de los medicamentos de marca ha subido vertiginosamente, en tanto se ha duplicado el precio de docenas de drogas consagradas para tratar todo tipo de enfermedades, desde la esclerosis múltiple al cáncer, de la presión arterial hasta incluso las erecciones, de acuerdo con un análisis realizado por Bloomberg News.

Si bien el índice de precios al consumidor aumentó sólo 12% en ese período, una droga para la diabetes cuadruplicó su valor y otra aumentó 160%, según DRX de Los Ángeles, proveedor de software de comparación de planes de salud.

Los precios iniciales de las drogas nuevas también están sufriendo una escalada. Hoy día, un tratamiento para reducir el colesterol en ciertos casos raros cuesta US$311.000 anuales y un medicamento para la fibrosis quística –desarrollado en parte con financiamiento de una organización solidaria- cuesta US$300.000 anuales. Quince drogas para el cáncer lanzadas en los últimos cinco años cuestan más de US$10.000 mensuales, de acuerdo con los datos del Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Los analistas, entretanto, pronostican que el primer tratamiento farmacológico de US$1 millón podría estar a la vuelta de la esquina.

La reciente ola de adquisiciones podría llevar los precios aún más alto, sugiere Robert Kemp, economista de la Universidad de Luisiana en Monroe. Cuantas más drogas tiene una compañía en un área terapéutica específica, dijo, mayor es su capacidad para mantener altos los precios cuando negocia con los pagadores.

En 2012, los estadounidenses gastaron US$263.000 millones, u 11 por ciento más que los US$236.000 millones de 2007.La desesperación es uno de los factores que favorecen los aumentos, ya que las farmacéuticas elevan los precios de los productos que siguen bajo patente para compensar la caída de las ventas de os fármacos exitosos que perdieron la protección de una patente.

Fed seguirá reduciendo estímulo según economi

Por Jeff Kearns

La Reserva Federal dijo que seguirá reduciendo el ritmo de las compras de bonos conforme la economía va dejando atrás los problemas del invierno, lo que pone al Banco Central en camino a interrumpir el programa de estímulo sin precedentes para fines de 2014.

El crecimiento “se ha incrementado en el último tiempo”, dijo el Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, por la sigla en inglés) en una declaración en Washington después de que un informe del gobierno indicara que el producto interno bruto apenas se había expandido en el primer trimestre.

“El gasto familiar parece estar creciendo con más rapidez”, sostuvo.

El comité redujo la compra mensual de activos a US$45.000 millones, el cuarto recorte consecutivo de US$10.000 millones, y dijo que es probable que las nuevas reducciones se hagan en “pasos moderados”.

A ese ritmo, el programa de flexibilización cuantitativa destinado a reducir los costos crediticios de empresas y consumidores llegaría a su fin en diciembre.

“La reducción está en piloto automático”, dijo Thomas Costerg, un economista en Nueva York de Standard Chartered Plc.

“Hace falta una fluctuación mucho mayor de los datos para suspender la reducción y también una debilidad mucho mayor que apenas un 0,1 por ciento en el PIB”, dijo Costerg.

Las acciones y los bonos del Tesoro de los Estados Unidos subieron en tanto la Fed repetía que es probable que mantenga la tasa de interés de referencia cerca de cero durante un “tiempo considerable” luego de que finalicen las compras de bonos.

Funcionarios de la Fed encabezados por la presidenta del Banco Central, Janet Yellen, repitieron que las expectativas de la inflación a largo plazo permanecen estables.

La medición preferida de la Reserva Federal (Banco Central) de los precios al consumidor trepó 0,9 por ciento en el año hasta febrero y no ha superado el objetivo de 2% de la Fed desde marzo de 2012.

En decisión unánime, la Fed mantuvo su estimación de costos crediticios y dijo que considerará un “amplio espectro de información” al decidir cuándo aumentar la tasa de fondos federales de referencia, o el costo de los préstamos interbancarios de 24 horas.

Un informe del mismo día del Departamento de Comercio indicó que el crecimiento se desaceleró más de lo que pronosticaban los economistas, a un ritmo anual de 0,1 por ciento, luego de un aumento de 2,6 por ciento en el cuarto trimestre.

El retroceso se produjo en momentos en que la nieve cubría buena parte de la mitad oriental del país, lo que evitó que las constructoras avanzaran y elevó los costos de las compañías.

“La Fed dice que hay que mirar más allá de las débiles cifras del PIB, y ya estamos más allá”, dijo Mark Vitner, un economista sénior de Wells Fargo Securities LLC en Charlotte, Carolina del Norte.

El gasto en consumo siguió siendo fuerte, con un ritmo de 3 por ciento, indicó el informe de PIB, y los recientes datos sobre ventas minoristas, manufactura y nóminas laborales indican que la economía se recupera.

Los economistas pronostican que el crecimiento se acelerará a 3 por ciento este trimestre.

Cápsulas

Red profesional

Pronóstico ingresos LinkedIn debajo estimación

A LinkedIn le cuesta reanimar el crecimiento, y su pronóstico de ventas para el segundo trimestre fue inferior a las estimaciones de los analistas.

Los ingresos del segundo trimestre serán de entre US$500 millones y US$505 millones, dijo en la compañía de Mountain View, California.Los analistas pronosticaban un promedio de ventas de US$505,5, según datos que recopiló Bloomberg.

LinkedIn, cuyas acciones subieron 89% el año pasado para luego perder más de la cuarta parte de su valor luego de que el último pronóstico de ventas decepcionara a los inversores, enfrenta ahora seis trimestres consecutivos de desaceleración del crecimiento. El mayor servicio online de redes profesionales viene trabajando para dar impulso a servicios relacionados con el empleo.

AUTOMOTRIZ

Venta de Audi registra récord en Estados Unidos

El ingreso de Audi en el segmento en crecimiento de los autos de lujo por debajo de US$30.000 ayudó a la unidad Volkswagen AG de Audi a registrar un récord de ventas estadounidenses en abril.

El sedan A3 modernizado vendió 2.159 unidades en su primer mes completo en los salones de venta, contribuyendo al aumento de 19% de la marca respecto del mismo período el año anterior hasta 15.653 vehículos, dijo Audi en un comunicado.

FARMACÉUTICA

Acuerdo Pfizer-Zeneca limitará investigar

El plan de Pfizer de comprar AstraZeneca probablemente lleve a miles de millones de dólares de recortes en investigación, al cierre de laboratorios y al despido de miles de científicos si la historia se repite.

Aunque las farmacéuticas suelen referirse a “sinergias” cuando proponen grandes tomas de control, el resultado para los pacientes a menudo es que se investigan menos medicamentos nuevos.

Desde que compró Wyeth en 2009, Pfizer eliminó US$4.600 millones en gastos de investigación y cerrará siete laboratorios.


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