Trump podría catalogar por ley a la OPEP como un cártel

ARCHIVO - Esta foto de archivo del 18 de abril de 2018 muestra los precios en una gasolinera Mobil en Nueva York. El presidente Donald Trump dice que los precios del petróleo son demasiado altos y la culpa la tiene la OPEP. (AP Foto/Mark Lennihan, File)
ARCHIVO - Esta foto de archivo del 18 de abril de 2018 muestra los precios en una gasolinera Mobil en Nueva York. El presidente Donald Trump dice que los precios del petróleo son demasiado altos y la culpa la tiene la OPEP. (AP Foto/Mark Lennihan, File)

En Estados Unidos empieza a cobrar fuerza la posibilidad de que la administración de Donald Trump apoye una ley que catalogaría a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) de forma oficial como un cártel, lo que tendría millonarias consecuencias para estos productores.
Trump lleva atacando a la OPEP con relativa constancia desde hace años, ya sea en en redes, comentarios a la prensa o incluso en libros.
El presidente de EEUU ha asegurado que los precios del petróleo deberían rondar los 30 dólares por barril y ha señalado en varias ocasiones que la OPEP está robando dinero directamente a los ciudadanos estadounidenses.

Según publica la agencia Bloomberg, esos antecedentes son ahora más importantes que nunca porque los legisladores estadounidenses están resucitando la llamada Ley Contra Cárteles de Producción y Exportación (NOPEC, por sus siglas en inglés), que propone someter al cártel a la ley antimonopolio Sherman, usada hace más de un siglo para fragmentar el imperio de John Rockefeller.

Este proyecto de ley se reintrodujo en mayo y superó su primer obstáculo legislativo la semana pasada, cuando el Comité Judicial de la Cámara de Diputados lo envíó rápidamente a deliberación. Esto le permitiría al Gobierno estadounidense demandar a la OPEP por manipular el mercado de energía y posiblemente pedir miles de millones de dólares en reparaciones.
No sería muy complicado demostrar que los países de la OPEP y sus aliados, que producen cerca de la mitad del petróleo del mundo, se coordinan con el objetivo de maximizar su beneficio aprovechando su posición de control en el mercado. Son varias las ocasiones en las que el cártel ha reducido la producción estableciendo cuotas para incrementar los precios del oro negro.
Para la OPEP, que se reunirá esta semana en Viena para discutir la producción de petróleo, el proyecto es un gran riesgo potencial para el cártel. No obstante, tiene pocas opciones de salir adelante, pero si así fuera, las consecuencias serían enormes.

Los políticos estadounidenses intentaron aprobar NOPEC varias veces desde el 2000, pero la Casa Blanca se opuso: tanto George W. Bush como Barack Obama amenazaron con vetarla. El riesgo para la OPEP es que Trump muestre cierta coherencia con su discurso en Twitter y apoye la aprobación de esta ley.

“A diferencia de los presidentes anteriores, Trump tiene mayores probabilidades de apoyarla”, asegura Jason Bordoff, director del Center on Global Energy Policy de la Columbia University en Nueva York.

Las autoridades de la OPEP están preocupadas, tanto por el proyecto de ley en sí como por la posibilidad de que el Congreso organice audiencias donde ataque al cártel y busque el apoyo de la comunidad internacional para luchar con el cártel de petróleo.


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