Una tormenta deja al menos 75 muertos en Filipinas

Una tormenta deja al menos 75 muertos en Filipinas

Filipinas.— Al menos 75 personas murieron y 58 estaban desaparecidas en Filipinas por una tormenta tropical que atravesó el sur del país en plena temporada de desplazamientos por viajes y preparativos navideños, según dijeron el sábado las autoridades.

Los deslaves e inundaciones provocados por la tormenta tropical Tembin causaron la mayor parte de las muertes en las castigadas provincias de Lanao del Norte y Lanao del Sur, así como en la Península de Zamboanga, indicó Romina Marasigan, de la agencia filipina de gestión de emergencias.

Las autoridades buscaban información para confirmar las cifras de víctimas, indicó Marasigan. Filipinas sufre unos 20 tifones y tormentas al año, lo que hace del archipiélago, en el corredor de los tifones del Pacífico, uno de los países más propensos a los desastres del mundo.

En el pueblo pesquero de Anungan había una operación en marcha de búsqueda y rescate de más 30 personas arrastradas por las aguas, indicó Bong Edding, alcalde de Sibuco, una población en la provincia de Zamboanga del Norte. En el pueblo se han recuperado cinco cuerpos.

“Las aguas crecidas de la montaña bajaron muy rápido y arrastraron gente y casas”, dijo Edding. “Es muy triste porque quedan apenas unos días para Navidad, pero estas cosas ocurren fuera de nuestro control”.

Edding atribuyó la tragedia del viernes a años de deforestación en los montes cerca de Anungan, añadiendo que él y otros funcionarios tomarían medidas para detener la tala.

El resto de las muertes ocurrió en Lanao del Norte, donde otra riada de la montaña arrampló con varias casas y vecinos, y Lanao del Sur, según policía y autoridades.

Miles de personas acudieron a refugios de emergencia y miles más quedaron varadas en puertos y aeropuertos después de que se cancelaran varios vuelos y la guardia costera prohibiera la salida de ferrys debido a la mala mar.

Al menos cinco personas murieron el jueves en el naufragio de un transbordador que hacía una ruta entre islas, y que se hundió cerca de la costa de la provincia nororiental de Quezon tras ser azotado por fuertes vientos y olas. Más de 250 pasajeros y tripulantes fueron rescatados.

Tembin, conocida localmente como Vinta, mostraba vientos máximos sostenidos de 80 kilómetros (50 millas) por hora y ráfagas de hasta 95 kmh (59 mph). Se espera que se aleje el domingo del sur de Filipinas hacia el Mar de la China Meridional, acercándose a Vietnam.

“Es desafortunado que otro ciclón tropical, Vinta, se haya hecho notar tan cerca de la Navidad”, dijo el portavoz del presidente Harry Roque Jr., añadiendo que se estaban distribuyendo comida y otras formas de ayuda en las comunidades afectadas.

Otra tormenta tropical mató esta semana a más de 50 personas y dejó 31 desaparecidos, la mayoría en deslaves, y dañó más de 10.000 causas en el centro del país antes de debilitarse y alejarse en el Mar de la China Meridional.

Una de las poblaciones golpeadas por Tembin era Marawi, una ciudad junto a un lago en Lanao del Sur que aún se está recuperando de un asedio de cinco meses por parte de extremistas del grupo extremista Estado Islámico, en el que murieron más de 1.000 personas.


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