Prime Day de Amazon, amenazado por huelga

Workers at an Amazon Fulfillment warehouse, shown Monday, July 8, 2019 in Shakopee, Minn., say they'll hit the online retail and entertainment giant with a brief strike next Monday. They're targeting "Prime Day" in a continuing push to improve pay and working conditions for the facility's heavily East African workforce. (AP Photo/Jim Mone)
Workers at an Amazon Fulfillment warehouse, shown Monday, July 8, 2019 in Shakopee, Minn., say they'll hit the online retail and entertainment giant with a brief strike next Monday. They're targeting "Prime Day" in a continuing push to improve pay and working conditions for the facility's heavily East African workforce. (AP Photo/Jim Mone)

Los trabajadores de almacenes de Amazon.com en Minnesota planean una huelga durante la extravagancia de ventas de verano del minorista por internet, una señal de que la agitación laboral persiste incluso después de que la compañía se comprometió a pagar a todos los empleados al menos 15 dólares por hora el año pasado.
Los trabajadores de un centro de distribución de Shakopee, Minnesota, planean un paro laboral de seis horas el 15 de julio, el primer día de Prime Day.

Amazon comenzó el evento hace cinco años, utilizando grandes descuentos en televisores, juguetes y ropa para atraer y retener a miembros de Prime, que pagan tarifas de suscripción a cambio de envío gratuito y otros beneficios.

“Amazon va a contar una historia sobre sí misma, que es que pueden enviar un Kindle a su casa en un día, ¿no es maravilloso?”, dijo William Stolz, uno de los empleados de Shakopee que organizan la huelga. “Queremos aprovechar la oportunidad para hablar sobre lo que hay que hacer para que ese trabajo funcione y presionar a Amazon para que nos proteja y proporcione empleos seguros y fiables”.

Amazon, a través de una portavoz, no quiso comentar sobre la huelga planeada.

En Europa, donde los sindicatos tienen más peso, los trabajadores de Amazon atacan de manera rutinaria grandes eventos de compras como Prime Day y Black Friday.

Hasta ahora, los trabajadores estadounidenses de Amazon no han abandonado el trabajo durante los días clave de ventas. Unos 250 pilotos que transportaban paquetes para Amazon y DHL Worldwide Express protagonizaron una breve huelga antes del Día de Acción de Gracias en 2016, cuando un juez federal les ordenó que volvieran al trabajo para eliminar los trastornos durante la temporada alta de compras para el período navideño.

Amazon, dirigida por Jeff Bezos, la persona más rica del mundo, se ha convertido en un símbolo de la desigualdad de ingresos.
Los críticos dicen que se beneficia de las deducciones fiscales para construir almacenes, pero paga tan poco a sus trabajadores que algunos se ven obligados a buscar asistencia del Gobierno para necesidades básicas como alimentos y atención médica.
La compañía, una de las empresas de mayor valor del mundo, no se comprometió a pagar 15 dólares por hora hasta que se enfrentó a ataques de políticos como el candidato presidencial Bernie Sanders, quien propuso la ley “Stop BEZOS” para gravar a compañías como Amazon a fin de compensar el costo de los beneficios gubernamentales, entre ellos Medicaid, a sus empleados.

En los últimos tiempos, los almacenes en Twin Cities, de Minnesota, se han convertido en un epicentro del activismo obrero, liderado por inmigrantes musulmanes de África oriental que, según los organizadores, conforman la mayoría del personal de las cinco instalaciones.
El año pasado, los trabajadores se congregaron en la entrada de un centro de distribución al son de “Sí, podemos” en somalí e inglés y presentaron a la gerencia demandas tales como la reducción de la carga de trabajo mientras ayunaban durante el período de Ramadán. También circularon panfletos en un centro de distribución cercano, instando a los compañeros de trabajo a usar camisas azules y hiyabs para apoyar la misma causa.
No cumplen
Los organizadores del paro dicen que la compañía no ha cumplido con algunas de las demandas, como convertir más trabajadores temporales en empleados fijos de Amazon y reducir las cuotas de productividad que, según mantienen, hacen que los trabajos sean inseguros. También señalan que el año pasado, luego del paro, Amazon hizo algunos cambios modestos, como una menor presión sobre los trabajadores para cumplir con las cuotas durante el Ramadán y la asignación de una sala de conferencias para espacio de oración.