La vergüenza de los vuelos hace mella en los viajes europeos

27_09_2019 HOY_VIERNES_270919_ Economía6 D

Las compañías de toda Europa están reconsiderando las políticas de viaje, y las personas se preguntan si vale la pena el costo ambiental para viajar a lugares soleados durante las vacaciones.
Los suecos incluso tienen un nombre: flygskam, o vergüenza de vuelo, y es una amenaza creciente para las aerolíneas en Europa y más allá. SAS AB dice que su tráfico cayó un 2% en los nueve meses terminados el 30 de julio respecto al mismo período del año anterior, y el operador del aeropuerto de Suecia ha manejado un 9% menos de pasajeros para vuelos nacionales este año que el año pasado.
Ambos dicen que flygskam ha jugado un papel en la disminución del tráfico. “Sin respuesta, este sentimiento anti-vuelo crecerá y se extenderá”, dice Alexandre de Juniac, jefe de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo. “Los políticos no nos defienden”.

En Francia, donde el hashtag #avihonte (vergüenza de la aviación) está en tendencia, algunos legisladores han propuesto una prohibición en la mayoría de los vuelos internos. El ferrocarril estatal de Austria, el principal proveedor de servicios internacionales de automóviles para dormir de Europa, ordenó 13 nuevos trenes nocturnos, diciendo que el movimiento fue impulsado por una mayor demanda de viajes nocturnos debido a preocupaciones ambientales. Alemania planea reducir los impuestos para los viajes en tren en casi dos tercios mientras aumenta los gravámenes en los vuelos y establece un nivel mínimo para las tarifas aéreas. “Vamos a aumentar el costo de volar y hacer que los boletos de tren sean más baratos para reflejar el costo de las emisiones de dióxido de carbono”, dijo el ministro de Finanzas alemán, Olaf Scholz, al anunciar las medidas.

Las aerolíneas este año bombearán casi mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera. Y las Naciones Unidas dicen que la aviación está en camino de superar a la generación de energía como el mayor emisor de CO2 en tres décadas. Partidos verdes, grupos como Greenpeace y Extinction Rebellion, y activistas como la ecologista sueca de 16 años Greta Thunberg están impulsando el movimiento de la vergüenza de vuelo al destacar el papel de la aviación en el calentamiento global. “¿Cómo te atreves a fingir que esto se puede resolver con los negocios habituales y algunas soluciones técnicas”, dijo Thunberg, que viaja por Europa en tren y tomó un velero a Nueva York, en la Cumbre de Acción Climática de la ONU el 23 de septiembre, nos está fallando “.
El peligro para las aerolíneas está creciendo a medida que las compañías reducen los viajes de negocios. El Nordea Bank Oyj de Finlandia tiene como objetivo recortar los vuelos un 7% este año y planea tarifas de carbono internas para cumplir ese objetivo. La emisora alemana Tele 5 dijo en junio que ya no pagará los vuelos nacionales de sus 60 empleados. La empresa consultora PwC y el Zurich Insurance Group AG de Suiza dicen que quieren reducir las emisiones de carbono por empleado en un tercio o más desde los niveles de 2007, principalmente reduciendo los vuelos.
“Se están celebrando más reuniones en el espacio virtual”, dice Alison Martin, directora ejecutiva de Zurich para Europa, África y Oriente Medio. “Volar no es un requisito previo para hacer negocios”.

Los transportistas europeos corren el mayor riesgo porque a menudo vuelan distancias cortas, y el ferrocarril de alta velocidad es una alternativa viable. Si bien lleva más de 19 horas viajar las 800 millas desde Chicago a Nueva York en Amtrak, un europeo puede cubrir una distancia similar de Londres a Marsella en un poco más de seis horas. Para las compañías aéreas, las preocupaciones no podrían llegar en peor momento: los nervios del brexit están afectando la confianza del consumidor en Gran Bretaña, el mayor mercado de aviación de la región. Y más de media docena de transportistas europeos se han arruinado en los últimos dos años a medida que lidian con la caída de las tarifas, la desaceleración de las economías, el aumento de los costos del combustible, el espacio aéreo congestionado y el clima extremo. KLM Royal Dutch Airlines incluso está desanimando a los viajeros a abordar sus aviones, al menos a veces.