300 juegos salvados para José Mesa

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POR GUSTAVO RODRIGUEZ
El dominicano José Mesa se consolidó ayer como uno de los más exitosos relevistas que ha pasado por el béisbol de Grandes Ligas. Ingresó al selecto grupo de “apagafuegos” con 300 o más juegos salvados. Lució efectivo, como en sus tiempos con el equipo de Cleveland.

Mesa sólo necesitó ocho lanzamientos y preservó su octavo salvado en igual número de triunfos del año para los Piratas de Pittsburgh.

Después de 16 años como lanzador estelar, Mesa cristalizó la hazaña, convirtiéndose en el primer lanzador dominicano que alcanza esta cotizada cifra.

En el juego de ayer por los Piratas comenzó Kip Wells, quien tiró siete entradas. Lo siguió Rick White, que tiró una entrada y Mesa se encargó de salvar el juego.

Mesa juega para los Piratas, equipo que ocupa el sótano en la división central de la Liga Nacional, donde ha ganado ocho partidos. Pero esos ocho partidos los ha salvado el estelar lanzador nativo de Azua.

El “Monstruo de Azua” es como los buenos vinos, que mientras más añejo, más cotizado está.

Desde que pisó el terreno de las grandes ligas en 1987 con los Orioles de Baltimore comenzó a transitar con buen pie el camino del éxito.

En todos los equipos que ha visto acción ha implanto marcas y ya figura en los libros de la historia de cada combinado.

Mesa siempre llega en condiciones a los campos de entrenamiento, porque desde que llega al país se mantiene entrenando.

Mesa ha manifestado que no juega en el país porque quiere estar junto a su familia.

El lanzador derecho ha expresado que su éxito en las mayores se debe al trabajo que realiza cada día, incluyendo sábados y domingos.

Con su salvado de ayer, Mesa se convierte en el tercer relevista latinoamericano con 300 salvados en las mayores y el primer dominicano que lo logra.

El latino que domina ese renglón es Mariano Rivera, de Panamá, con 339.

El segundo puesto lo ocupa el boricua Roberto Hernández, de los Mets de Nueva York, con 320, pero lleva tres años sin lograr un salvamento.

La próxima meta de Mesa es alcanzar al boricua Hernández, quien no ha estado en baja.

Durante su exitosa carrera en las mayores Mesa ha lanzado 1, 377 entradas, con 566 bases por bolas concedidas, 650 carreras toleradas, –943 ponches propinados, 6 juegos completos, 75 juegos ganados y 93 derrotas en los 841 partidos en que ha participado de los que ha iniciado 95.

MESA: “DEDICO PREMIO A LOS DOMINICANOS”.

“Me siento muy contento luego de esta hazaña y la dedico a mi país, que siempre me ha brindado apoyo”.

Así se expresó Mesa, al conversar por la vía telefónica con redactores de HOY.

Dijo que está preparado para cuando el dirigente lo llame en el momento oportuno para realizar su trabajo.

“Esperaba realizar la hazaña el martes, pero llovió y el juego fue suspendido”, apuntó.

Mesa dice que es un jugador que no descansa pues siempre está realizando ejercicios para mantenerse en forma.

“No tengo día de descanso; estoy consagrado a mi trabajo”, apuntó.

Mesa agradeció a la directiva de los Piratas y al manager Lloyd McClendon por la confianza que han depositado en él.

El derecho nativo de Azua tiene un contrato por un año con los Piratas de 2.5 millones de dólares.