A PLENO PULMÓN
Llaga  en los labios

Vale la pena repetirlo: lo que define la identidad de los pueblos no es su raza.  Los coreanos son amarillos; y tan amarillos como ellos son los chinos y japoneses.  Esos tres pueblos tienen la misma raza; pero culturas completamente distintas.  Las líneas básicas que definen sus respectivas “identidades persistentes” son las marcas de su cultura.  En la cultura está la clave de la identidad y del comportamiento, no en la raza.  Lengua, religión, historia, costumbres, son ingredientes del limo cultural sobre el que florece la identidad: el carácter especifico de cada pueblo.

Lo que ocurre entre naciones de raza amarilla, también sucede con grupos humanos de raza negra, blanca o cobriza.  Ningún pueblo puede divorciarse de su pasado, de las peripecias –desgraciadas o felices- que forman el conjunto de su “vividura”.  Un poeta de extraordinaria importancia en la literatura haitiana es Jacques Roumain.  Impresionado por la belleza de sus versos, reproduje algunos en “Un ciclón en una botella”.  Roumain escribió: “África he conservado tu memoria África /estás en mi como la astilla en la herida / como un fetiche tutelar en medio de la aldea / haz de mi la piedra de tu honda / de mi boca los labios de tu llaga / de mis rodillas las columnas truncas / de tu abatimiento.”

Jacques Roumain, fundador del Partido Comunista de Haití, es el autor de la conocida novela Gobernadores del rocío”. Fue amigo íntimo del poeta cubano Nicolás Guillén.  La Casa de las Américas, la oficina del Historiador de La Habana, celebraron en el 2007 el centenario del nacimiento de Roumain.  La Secretaria de Estado de Cultura de la RD se unió a los festejos y publicó una reedición de “Gobernadores del rocío”.  “Elegía a Jacques Roumain”, un poema escrito por Nicolás Guillén poco después de la muerte del poeta haitiano en 1944, se edito en 2007, en “creole”, francés, inglés, español.

Roumain vivió solamente 37 años; para explicar el sentido social, étnico y estético de su obra, el gobierno dominicano invitó al especialista en literatura haitiana León-Francois Hoffmann.  Sostiene Hoffmann que la identidad de los haitianos descansa sobre tres pilares: la lengua “creole”, las prácticas de “voudu”, la afirmación constante de la negritud.