Abierto de Australia 2010
Henin y Nadal avanzan en Abierto de  Australia

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AP MELBOURNE, Australia. Juan Martín Del Potro sobrevivió un extenuante partido de cinco sets frente a James Blake para avanzar a la tercera ronda del Abierto de Australia, mientras que Justine Henin logró su victoria más importante en su regreso al circuito.

En su primer torneo de Slam desde que en septiembre se proclamó campeón del Abierto de Australia, el argentino Del Potro vino de atrás para derrotar 6-4, 6-7 (3), 5-7, 6-3, 10-8 a Blake.

Para ser un oponente de segunda ronda, Blake resultaba una peligrosa mina al considerar que el estadounidense había estado entre los 10 primeros del mundo en forma regular los últimos cuatro años. Pero un mal 2009 hizo que ahora se encuentra en el puesto 45.

“Tal vez hubiera sido justo un empate”, dijo el argentino tras un partido que duró 4 horas y 17 minutos.

La belga Henin, ganadora de siete coronas de Grand Slams, también jugó un partido que de segunda ronda no tenía nada que ver. Su rival era Elena Dementieva, la número cinco del mundo y campeona olímpica en Beijing 2008.

De vuelta al tour femenino este mes, tras un retiro de algo más de año y medio, Henin cantó victoria 7-5, 7-6 (6).   El triunfo de Henin, quien no está preclasificada, le acercó a un posible cruce en cuartos de final contra su compatriota Kim Clijsters, quien derrotó 6-3, 6-3 a la tailandesa Tamarine Tanasugarn.   Fue el título de Clijsters en el Abierto de Estados Unidos, en apenas su tercer torneo tras dos años de retiro, lo que motivó a Henin volver al circuito.

“Fue un momento muy emotivo en la cancha al final del partido porque había mucha intensidad”, declaró Henin. “Ganar un partido de esta magnitud, con semejante ambiente, es algo mágico”.   Rafael Nadal y Andy Roddick, por su parte, siguieron a paso firme para un eventual duelo de semifinales entre ambos.

El español Nadal, defensor del título, tuvo un partido fácil al despachar 6-2, 6-2, 6-2 al eslovaco Lukas Lacko. “He jugado un partido con mucha seriedad, el partido que necesitaba jugar, y ganar 6-2, 6-2 y 6-2 es una buena noticia realmente”, dijo Nadal.

El estadounidense Roddick debió exigirse más, pero se deshizo 6-3, 6-4, 6-4 del brasileño Thomaz Bellucci.   Otro candidato es Andy Murray, posible oponente de Nadal en cuartos de final. Murray, quinto preclasificado, dio cuenta 6-1, 6-4, 6-3 del francés Marc Gicquel. Murray busca su primer título en un Slam y convertirse en el primer varón británico en lograrlo en más de 70 años.

También airoso y en un trámite expedito de dos horas, el chileno Fernando González venció 6-3, 6-4, 7-5 al turco Marsel Ilhan.

Los resultados

Melbourne, Australia. Bolsa: 22,14 millones de dólares (Grand Slam). Superficie: dura al aire libre,  Sencillos,  Hombres,  Segunda ronda.    Rafael Nadal (2), España, a Lukas Lacko, Eslovaquia, 6-2, 6-2, 6-2.    Juan Martín Del Potro (4), Argentina, a James Blake, EEUU, 6-4, 6-7 (3), 5-7, 6-3, 10-8.    Fernando González (11), Chile, a Marsel Ilhan, Turquía, 6-3, 6-4, 7-5.    Andy Murray (5), Gran Bretaña, a Marc Gicquel, Francia, 6-1, 6-4, 6-3.    Andy Roddick (7), EEUU, a Thomaz Bellucci, Brasil, 6-3, 6-4, 6-4.    Gael Monfils (12), Francia, a Antonio Veic, Croacia, 6-4, 6-4, 6-4.    Marin Cilic (14), Croacia, a Bernard Tomic, Australia, 6-7 (6), 6-3, 4-6, 6-2, 6-4.     Stanislas Wawrinka (19), Suiza, a Igor Kunitsyn, Rusia, 6-3, 6-2, 6-2.   Evgeny Korolev, Kazajistán.