Al Horford  llegó para quedarse

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ANTONIO VALDEZ
a.valdez@hoy.com.do
Al Horford es un fuerte candidato al premio ‘Novato del Año’. Francisco García aumentó notablemente su producción en varios aspectos ofensivos del juego y Charlie Villanueva mantuvo la consistencia que lo ha caracterizado en las últimas tres temporadas, al concluir ayer la campaña regular 2007-08 de la NBA.

Estos tres jugadores criollos –aunque sólo uno de ellos clasificó con su equipo a los playoffs- elevaron la calidad del baloncesto dominicano en ese exigente nivel.

Los tres fueron jugadores seleccionados en primera ronda en sus respectivos drafts. Horford fue el pick No. 3 en el sorteo de 2007, Villanueva el No. 7 para los Toronto Raptors en 2005, y García el No. 23 para los Sacramento Kings ese mismo año.

Horford jugó 81 partidos durante la serie preliminar –perdió un juego por una suspensión que impuso la oficina de la NBA al propinar una falta flagrante a T.J. Ford en enero pasado- en los que promedió 10.1 puntos, 9.7 rebotes, 1.5 asistencias, 50.0 por ciento en tiros de campo y 72.9 en lances libres.

El centro de 6’9” y 245 libras ayudó a los Hawks a llegar a los playoffs por primera vez desde la temporada 1998-99, en la que vencieron a los Detroit Pistons en primera ronda por 3-2, y cayeron por barrida 4-0 a manos de los New York Knicks en semifinales de la Conferencia Este.

El swingman de 6’7” y 195 libras, García promedió 12.3 puntos, 3.3 rebotes, 1.6 asistencias, 1.2 robos, mientras tiraba para 46.2 por ciento desde el campo,  39.1 en 3-puntos y 79 partidos jugados. Su anterior campaña había sido su mejor año al terminar con 6.0 puntos, 2.6 rebotes, 1.1 asistencias, 42.9 en tiros desde el piso y 35.6 en tres puntos.

Villanueva jugó 75 encuentros, perdiendo algunos por problemas de lesiones. Sin embargo, restablecido de las mismas, terminó  con un promedio de 11.6 puntos, 6.2 rebotes, 1.0 asistencias y 43.7 en lances desde el campo.

Zoom

¿Novato del Año?

Horford, un genuino power forward convertido en un improvisado centro por los Atlanta Hawks, no es el favorito para merecer la distinción al jugador de primer año de mejor actuación, pero sí reúne las estadísticas para competir con Kevin Durant, el guard de Seattle SuperSonics, que recibe las atenciones de los críticos y analistas norteamericanos. De seguro llegó para quedarse en este exigente baloncesto.

Estadísticas

 Las principales en aspecto ofensivo

Nombre           JJ         Min      TC       TL       Reb      Ast       Pts

Horford           81        31.2     50.0     72.9     9.7       1.5       10.1

García  79        26.3     46.2     77.9     3.3       1.6       12.3

Villanueva        75        23.5     43.7     77.9     6.2       1.0       11.6