Al Horford y Russell Westbrook definen triunfos

Al Horford

ATLANTA. AP. Al Horford dejó pasar una oportunidad de tirar al inicio del partido. Cuando tuvo otra, no la dejó ir.

El pivote dominicano encestó un disparo de 20 pies de distancia a 4,2 segundos del final y los Hawks remontaron de una desventaja de 17 puntos en la segunda mitad para sorprender a los Mavericks de Dallas con un triunfo de 88-87 el viernes.

“Había tenido ese tiro antes, y no lo hice”, dijo Horford. “Shelvin (Mack) me seguía diciendo, `Ese es tu disparo. Necesitas hacerlo’. Cuando la oportunidad se presentó de nuevo, lo encesté”.

Jeff Teague anotó 25 puntos para los Hawks, mientras que Horford terminó con 17 puntos y 12 rebotes.

Los Mavericks tenían ventaja de 70-55 cuando el base español José Calderón abandonó el juego en los minutos finales del tercer período con una torcedura de tobillo derecho; la radiografía no mostró lesión, pero no regresó al partido.

Sin Calderón organizando la ofensiva, Dallas se vino abajo. El novato Shane Larkin tuvo una pésima noche, fallando sus cuatro tiros de campo y perdiendo el balón cuatro veces. Los Mavericks acertaron sólo el 38% de sus tiros de campo, y Vince Carter falló espantosamente el último disparo del juego.

“Calderón es parte importante de lo que hacen”, dijo Paul Millsap, de los Hawks, que conectó un crucial tiro de tres puntos sobre Dirk Nowitzki a 1:16 minutos por jugar para dar a Atlanta la oportunidad de ganar. “El que no contaran con él de cierta forma nos ayudó”.

Atlanta salió de una racha negativa que se extendió a tres derrotas y de nuevo se colocó por encima del promedio de.500 con foja de 9-8.

Calderón y Nowitzki encabezaron la ofensiva de los Mavericks con 16 puntos cada uno, mientras que Marion aportó 15.

Fue una dolorosa derrota para Dallas, que cayó a marca de 2-6 en partidos como visitante.

“Ellos juegan bien en su casa”, dijo Marion. “Pero aun así, debimos haber ganado este juego”.

Mientras que en Oklahoma City, el entrenador del Thunder Scott Brooks diseñó una jugada de último segundo para Kevin Durant el viernes, pero fue Russell Westbrook quien terminó ejecutándola.

El disparo de tres puntos de Westbrook a una décima de segundo del final del tiempo extra dio a Oklahoma City una victoria de 113-112 sobre los Warriors de Golden State.

Brooks creó la jugada para que Durant recibiera el balón, pero el tiro del líder encestador de la NBA fue malo con 12 segundos restantes.

Los árbitros determinaron que el balón pertenecía al Thunder y la repetición confirmó la decisión.

Luego, Serge Ibaka falló otro disparo y el balón parecía salir de la cancha una vez más antes de que Thabo Sefolosha se lanzara para dar a Oklahoma City una última oportunidad.

Sefolosha encontró a Westbrook, que miró a un lado, luego al otro y finalmente encestó el tiro de tres puntos ante Harrison Barnes para dar al Thunder el triunfo.

El enceste de Westbrooks también fue revisado pero, una vez más, la repetición fue a favor del Thunder.

“Yo no iba a tratar de empatar el partido”, dijo Westbrook. “No hay necesidad de empatar el juego. Hice lo mismo en Golden State pero desafortunadamente esa vez no funcionó”.

Westbrook sumó 34 puntos, su mayor cantidad de la temporada, al encestar 10 de sus 25 tiros de campo, mientras que Kevin Durant añadió 25 puntos para ayudar al Thunder a apuntarse su sexta victoria consecutiva y la novena al hilo en casa para iniciar la presente campaña.

Ibaka mantuvo su sólida actuación en noviembre con su tercer partido consecutivo con dos cifras de doble dígito, con 13 puntos y 10 rebotes.

Stephen Curry anotó 32 puntos al acertar cuatro tiros de tres puntos por Golden State, mientras que Barnes impuso una marca personal con 26 unidades.

En el resto de la jornada, San Antonio venció 109-91 a Orlando, Charlotte 92-76 a Milwaukee, Miami 90-83 a Toronto, Boston 103-86 a Cleveland, L.A. Lakers 106-102 a Detroit, Houston 114-95 a Brooklyn, Nueva Orleáns 121-105 a Filadelfia, Indiana 93-73 a Washington, Denver 97-95 a Nueva York, Phoenix 112-101 a Utah 101, y L.A. Clippers 104-98 a Sacramento 98 (en tiempo extra).