Al menos 23 muertos y varios heridos por tornado que azotó el estado de Alabama

Al menos 23 muertos y varios heridos por tornado que azotó el estado de Alabama

Al menos 23 fallecidos y varios heridos son el resultado de una serie de tornados que azotaron localidades de Alabama y Georgia, Estados Unidos, desencadenados por un fuerte sistema de tormentas, en la tarde de este domingo, según informa el jefe de policía del condado de Lee, Jay Jones.

Jones dijo que el tornado cayó directamente sobre una transitada vía de la comunidad rural de Beauregard y que el sendero de destrucción es de al menos unos 800 metros (media milla). Viviendas y casas rodantes fueron destruidas y algunas residencias quedaron reducidas a escombros, apuntó.

Drones sobrevolaron la zona equipados con sensores térmicos en busca de sobrevivientes, pero por las peligrosas condiciones se suspendió la operación el domingo en la noche,  para ser retomado el lunes por la mañana, expresó Jones, añadiendo que “la devastación es increíble”.

El forense del condado de Lee, Bill Harris, dijo a The Associated Press que tuvo que solicitar ayuda del estado debido a que había más cadáveres de los que podía procesar su equipo de cuatro personas.

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 Radares y evidencia en video mostraron lo que parecía ser un gran tornado cruzando el área de Beauregard poco después de las 2 de la tarde del domingo, informó Meredith Wyatt, de la oficina del Servicio Nacional de Meteorología en Birmingham.

Al caer la noche del domingo, la lluvia había cesado y los escombros de metal y las ramas de los árboles quedaron esparcidos por las calles de Beauregard. Muchos lugares parecían no contar con servicio eléctrico.

“A la gran gente de Alabama y zonas vecinas: Por favor tengan cuidado y manténganse a salvo. A las familias y familiares de las víctimas y heridos, Dios los bendiga a todos”, tuiteó el presidente estadounidense, Donald Trump la noche del domingo.

Rita Smith, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias del condado Lee, indicó que unos 150 rescatistas se unieron a la búsqueda tras el paso de la tormenta en Beauregard, una comunidad a unos 95 kilómetros (60 millas) al este de Montgomery, la capital estatal.

Se emitieron numerosas advertencias de tornado el domingo por la tarde en partes de Alabama, Georgia, Florida y Carolina del Sur. Los meteorólogos indicaron que confirmaron otros tornados en la región por medio del radar, y que el lunes enviarían equipos para evaluar la situación en esas zonas.

En el poblado rural de Talbotton, en Georgia, a unos 130 kilómetros (80 millas) al sur de Atlanta, muchas personas resultaron heridas por los poderosos vientos en línea y el tornado que destruyeron varias casas móviles y dañaron otros edificios, dijo Leigh Ann Erenheim, directora de la Agencia de Manejo de Emergencias del condado Talbot.

“En la última verificación que realicé había entre seis y ocho lesiones”, indicó Erenheim. “Hasta donde sé, se trata de heridas menores, aunque un señor dijo que podría tener su pierna fracturada”. En las revisiones en las viviendas y estructuras dañadas no se habían encontrado lesionados graves ni fallecimientos.

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Henry Wilson, de la Agencia de Manejo de Emergencias del condado Peach cerca de Macon en el centro de Georgia, dijo que un granero había sido destruido y árboles y postes de electricidad habían sido derribados en la zona, por lo que muchas personas se quedaron sin luz.

Por otro lado, por medio de radar se confirmó la presencia de un tornado en el extremo noroccidental de Florida el domingo por la tarde.

Posteriormente fue bloqueada una porción de la carretera interestatal 10 en una dirección en el condado Walton, en esa región, dijo Don Harrigan, funcionario del Servicio Nacional de Meteorología en Tallahassee.

Se esperaba que la amenaza de tormentas continuara hasta el domingo por la noche. Había una advertencia de tornados para gran parte del este de Georgia, así como para una amplia región de Carolina del Sur.

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