Alarma en Italia: Se seca el río Po

Alarma en Italia: Se seca el río Po

La gente pesca cerca de una planta hidroeléctrica del río Po en San Nazzaro (Italia) el 15 de junio del 2022. El Po se está quedando sin agua y amenaza con causar estregos en el norte de Italia. (AP Photo/Luca Bruno)

BORETTO, Italia — El nivel del agua es tan bajo que en partes del río más grande de Italia la gente puede caminar sin mojarse y asoman barcos hundidos.

Las autoridades temen que si no llueve pronto, habrá una seria escasez de agua potable y de irrigación en el norte de Italia.

En un parque cerca de la ciudad de Gualtieri, los ciclistas y los caminantes se detienen para observar perplejos a Zibello, una barcaza de 50 metros de largo (164 pies) que transportaba madera durante la Segunda Guerra Mundial cuando fue hundida en 1943. Normalmente está cubierta por las aguas del río Po.

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“Es la primera vez que podemos ver la barcaza”, dijo el ciclista amateur Raffaele Vezzali mientras se bajaba de su bicicleta para observar la escena. Vezzali dice que se sorprendió a medias, porque sabía que la escasez de lluvias había hecho que el nivel de las aguas bajase enormemente durante el invierno.

La curiosidad volvió al asomar el barco hundido durante la guerra. Playas arenosas que también aparecen por primera vez no disimulan el impacto que la escasez de agua tendrá en los residentes y los campesinos de la zona.

Una boya posada en el fondo del río Po, que se está quedando sin agua, en Boretto (Italia) el 15 de junio del 2022. (AP Photo/Luca Bruno)
Una boya posada en el fondo del río Po, que se está quedando sin agua, en Boretto (Italia) el 15 de junio del 2022. (AP Photo/Luca Bruno)

El Po recorre 652 kilómetros (405 millas) por el norte de Italia, desde Turín hasta Venecia. La escasez de agua hace peligrar el suministro de agua potable en distritos densamente poblados y muy industrializados, al tiempo que amenaza la irrigación de la parte del país que produce más cultivos.

En el norte de Italia no llueve desde hace 110 días y las nevadas cayeron un 70%.

Los acuíferos –depósitos de agua subterránea– están casi vacíos. Temperaturas 2 grados Celsius (3,6 Fahrenheit) por encima del promedio hacen que se derritan pequeños sectores nevados y glaciares en los Alpes, por lo que la cuenca del Po se quedará sin agua en sus embalses durante el verano.

Todos estos factores provocan la peor sequía en 70 años, según la Autoridad de la Cuenca del Río Po.

“Tenemos (en Boretto) una situación en la que pasan por aquí 300 metros cúbicos de agua (80.000 galones) por segundo, cuando normalmente hay casi 1.800 (metros cúbicos)”, expresó Meuccio Berselli, secretario general de la Autoridad de la Cuenca del Río Po.

Ese organismo monitorea constantemente el caudal del río y tiene pocas esperanzas de que el clima ayude a mejorar las cosas.

En junio hubo algunos aguaceros sueltos, pero el agua no fue absorbida por la tierra y no llegó al Po y a sus acuíferos.

Berselle está elaborando un plan que garantice el suministro de agua potable y de irrigación a millones de viviendas y a los agricultores del valle del Po, responsable del 40% de los alimentos que produce Italia. La región produce queso Parmesano, trigo, tomates de alta calidad, arroz y excelentes uvas, entre otras cosas.

El plan de emergencia incluye un mayor drenaje de los lagos de los Alpes, menos agua para plantas hidroeléctricas y el racionamiento del agua río arriba.

La sequía del Po se produce en momentos que los agricultores exigen al máximo los sistemas de irrigación para combatir el impacto de altas temperaturas y fuertes vientos cálidos.

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