América mete ocho equipos en octavos de final

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FORTALEZA, Brasil. La primera ronda de la Copa del Mundo se saldó con un abrumador dominio del continente americano, que metió a ocho de sus 10 equipos en los octavos de final por primera vez en la historia del campeonato. Mientras Luis Suárez tendrá que cumplir una sanción que lo descarta para lo que resta del Mundial y Cristiano Ronaldo se despidió con más pena que gloria de un torneo que se le convirtió en un suplicio, el alemán Thomas Mueller confirmó que a él si se le da muy bien la máxima cita del fútbol.

La jornada restableció algo del alicaído prestigio europeo con el cierre de los grupos G y H. Alemania derrotó 1-0 a Estados Unidos, aunque ambos equipos se clasificaron, y Bélgica superó por el mismo marcador a Corea del Sur.

Alemania enfrentará a Argelia y Bélgica a Estados Unidos en la segunda ronda. También trajo reivindicación para Africa, que por primera vez tendrá dos representantes en los octavos de final después de la clasificación de Argelia gracias a su empate 1-1 con Rusia. Nigeria es la otra selección que avanzó de esa región.

Los tres técnicos italianos —Fabio Capello (Rusia), Alberto Zaccheroni (Japón) y Cesare Prandelli (Italia) —se despidieron, un contraste con los tres argentinos que avanzaron: Alejandro Sabella (Argentina), Jorge Sampaoli (Chile), y José Pekerman (Colombia). El gran fiasco corrió por cuenta de la confederación asiática, pues ninguno de sus cuatro representantes sobrevivió. Pero haciendo los detalles a un lado, el balance general sólo resiste una conclusión: Brasil es, por ahora, tierra fértil para los americanos.

Ecuador y Honduras fueron los únicos que desentaron. Sudamérica ya aseguró al menos un semifinalista, pues los ganadores de las llaves Colombia-Uruguay y Brasil-Chile se enfrentan en los cuartos de final, mientras que por el otro lado del cuadro Argentina se aferra a la zurda genial de Messi para su duelo ante Suiza. La CONCACAF también lleva un paso inédito, al meter a tres de sus cuatro representantes en octavos: Estados Unidos, México y Costa Rica.