ARGENTINA 
Fidel acapara atención en cumbre

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CORDOBA, Argentina (AP).– El presidente cubano Fidel Castro, en su cuarta visita a la Argentina, llegó ayer, jueves, a esta capital provincial para participar en la XXX cumbre del Mercosur, cuyos mandatarios tienen previsto firmar un acuerdo comercial y financiero con Cuba, cuando clausuren su encuentro el 21 de julio.

La confirmación de la visita del presidente cubano había alterado el centro de interés en la reunión del bloque sudamericano, con la incorporación como miembro pleno de Venezuela, cuyo presidente Hugo Chávez se ha proclamado revolucionario y socialista.

Castro llegó a las 2325gmt, vistiendo su uniforme militar verde olivo.

El mandatario cubano había asistido en mayo de 2003 a la asunción del presidente Néstor Kirchner en Buenos Aires.Lo había hecho anteriormente en 1958 y 1995.

Según versiones no confirmadas, Castro se propondría visitar la localidad turística de Alta Gracia, a 50 kilómetros de esta capital provincial, donde se encuentra la casa que durante varios años habitó, siendo adolescente, Ernesto “Ch钒 Guevara, junto con su familia.

El Mercosur ha aprobado un acuerdo comercial y financiero con Cuba, que será refrendado el viernes por los presidentes. Se descuenta que en la ocasión Castro pronunciaría un discurso.

Horas antes había llegado el presidente uruguayo Tabaré Vázquez en un avión militar de su país. “El Uruguay está abierto al diálogo con este país hermano de la Argentina’’, afirmó, aludiendo al diferendo que mantiene con la Argentina por la instalación de plantas de celulosa en un río fronterizo.

Vázquez dijo que si se presenta la oportunidad, “con mucho gusto me entrevistaré con el presidente Kirchner’’ para hablar del conflicto, ahora dirimido ante la Corte Internacional de La Haya. En la jornada del jueves, el canciller argentino Jorge Taiana dijo que uno de los principales logros de su país, durante su presidencia pro tempore del Mercosur ha sido el ingreso de Venezuela como miembro pleno del bloque sudamericano.

Taiana presidió, acompañado de la ministra de economía Felisa Miceli, la reunión del Consejo del Mercosur, que dará los toques finales a la agenda que considerarán y seguramente aprobarán el viernes los jefes de Estado de la Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela.

De los ministros de relaciones exteriores de los socios plenos estaban presentes, además de Taiana, los cancilleres de Paraguay, Leila Rachid y de Uruguay, Reinaldo Gargano, ya que tanto Celso Amorim, canciller del Brasil, como el venezolano Alí Rodríguez, faltaron a la reunión. Amorim invocó la crisis de Medio Oriente que afecta a sus connacionales en el Líbano y Rodríguez tuvo un problema de salud.

El canciller argentino también expresó que se aprobaron acuerdos con Cuba y Pakistán. Otro convenio negociado, con Israel, fue en cambio postergado sin fecha.

La ministra Miceli declaró a su vez que la Argentina, como parte de su gestión pro tempore que finaliza en esta cumbre, propone a sus socios la creación de un fondo de apoyo financiero “para promover el desarrollo económico y social armónico del Mercosur’’.

Ofreció también la incorporación de los restantes miembros al proyecto del “Bono del Sur’’, que la Argentina creó conjuntamente con Venezuela, cuyo propósito es atender a las necesidades de financiamiento de la región.

El consejo sesionará durante toda la jornada considerando el temario de los presidentes.

Al margen de la reunión oficial de la XXX Cumbre, habrá encuentros bilaterales entre los jefes de estado. Los más significativos serán seguramente los del presidente argentino Néstor Kirchner con el mandatario uruguayo Tabaré Vázquez, referente al pleito que mantienen sus países por la instalación de plantas de celulosa que podrían contaminar un río fronterizo.

También destaca la reunión de Kirchner con la presidenta chilena Michelle Bachelet, por el tema del precio del gas argentino que importa Chile. Además la reunión que celebrarán mañana Bachelet y el presidente boliviano Evo Morales, sobre temas económicos y políticos que históricamente han dividido a las dos naciones.

El tema del gas será tratado, asimismo el viernes, por el presidente Luiz Inacio Lula da Silva con Morales. Lula desayunará el viernes con la mandataria chilena.

El presidente paraguayo Nicanor Duarte, que fue el primero en llegar a Córdoba el jueves, se entrevistará también con Lula y con el ía.presidente venezolano Hugo Chávez.

Al llegar Chávez, declaró que a partir de esta Cumbre “nace un nuevo Mercosur’’, con mayor conciencia y presencia políica y social. “Será un nuevo cordobazo’’, afirmó, al recordar al estallido social y político, protagonizado por trabajadores y estudiantes, que en 1969 sacudió al gobierno del entonces dictador militar Juan Carlos Onganía.

Hubo también frases conciliadoras del presidente uruguayo Vázquez sobre el conflicto de su país con la Argentina y se mostró deseoso de entrevistarse con Kirchner.

La jornada concluyó con una comida que Kirchner ofreció a los mandatarios visitantes en el lujoso Palacio Ferreira de esta ciudad.