Página de Bloomberg. Hocicos perros ofrecen exactitud superior en detección de cáncer

El hocico canino contiene 220 millones de células olfativas

¿Qué es mejor para Angela Zimm?, detectar un cáncer, un laboratorio o un labrador.

Consideremos los talentos de Tsunami, una perra de aspecto majestuoso con ojos atentos y un entusiasta balanceo de la cola para sus amigos entrenadores.

Científicos de la Universidad de Pensilvania dicen que más del 90 por ciento de las veces logra identificar correctamente el olor del cáncer ovárico en muestras de tejido, lo cual abre un nuevo espacio respecto de una enfermedad sin un test efectivo de detección temprana que produce 14.000 muertes al año en los Estados Unidos. Si se detecta temprano, la tasa de supervivencia de cinco años supera 90 por ciento.

Dado que el hocico canino contiene 220 millones de células olfativas, en comparación con 50 millones en los humanos, los perros ayudan desde hace tiempo en búsquedas y rescates. Ahora, una acumulación creciente de pruebas respalda el posible uso de caninos por parte de médicos clínicos. La investigación más amplia realizada hasta el momento en perros que olfatean cánceres reveló que pueden detectar el cáncer de próstata oliendo muestras de orina con un 98 por ciento de exactitud. Hay por lo menos una aplicación en desarrollo que se propone obtener la aprobación estadounidense de un equipo que utiliza muestras de aliento para descubrir el cáncer de mama.

“Nuestra investigación demuestra que la utilización de perros podría representar en el futuro una verdadera oportunidad clínica si se utiliza con herramientas comunes de diagnóstico”, dijo Gian Luigi Taverna, autor de la investigación sobre cáncer de próstata anunciada en la Asociación Urológica de los Estados Unidos en Boston.

Si bien hace tiempo que estudios más pequeños demostraron que los perros pueden olfatear una serie de enfermedades, la cuestión de que puedan ser utilizados en gran escala para descubrir enfermedades ha generado escepticismo. Subsisten dudas en cuanto a qué tipo de perro es mejor que otro, cómo sistematizar su uso y la viabilidad financiera de un sistema de ese tipo. Por esa razón, la mayor parte de la investigación actual analiza cómo copiar la habilidad canina para olfatear enfermedades ya sea con un aparato o una prueba química.

“Método reproducible”. “Nuestro método estandarizado es reproducible, tiene bajo costo y no es invasivo ni para los pacientes ni para los perros”, dijo Taverna, jefe de patología urológica en el Instituto Clínico Humanitas en Rozzano, Italia, en un correo electrónico.

Taverna probó la habilidad de dos perros de detección entrenados por profesionales, Zoe y Liu, en 677 casos para evaluar su exactitud, según su monografía. El siguiente paso, según Taverna, será ampliar la investigación a subgrupos de cáncer de próstata y otras enfermedades urológicas.

Los resultados podrían utilizarse algún día para desarrollar una nariz electrónica que tome como guía a la naturaleza en cuanto al funcionamiento del hocico canino, dijo.

El hallazgo de Taverna tiene lugar en momentos en que la utilización de la prueba estándar PSA para el cáncer de próstata está en discusión por no ser lo suficientemente exacta, con falsos positivos que derivan en tratamientos innecesarios.

En 2012, el Grupo de Servicios Preventivos, que informa sobre temas médicos al Congreso estadounidense, recomendó que los hombres sanos no se realizaran exámenes para detección de cáncer de próstata con pruebas PSA en tanto la investigación demostró que las tasas de falsos positivos en hombres podía llegar hasta 80 por ciento. La prueba mide una proteína fabricada por las células prostáticas llamada antígeno específico de próstata.

Bancos emiten bonos de menor calificación EU

Por Caroline Chen

Los bancos emiten bonos de menor calificación y valores preferentes en los Estados Unidos al ritmo más rápido desde la crisis financiera y aprovechan la búsqueda de rendimiento de los inversores para satisfacer exigencias de regulación.

Instituciones financieras como JPMorgan Chase Co. y Wells Fargo Co. cumplen con las exigencias de obtener más capital mediante la venta de US$31.800 millones de deuda subordinada y acciones preferenciales este año, US$22.700 millones de los cuales se negociaron tan solo en marzo y abril, según datos que recopiló Bloomberg. El ritmo de la emisión es el más rápido desde 2008.

Las entidades crediticias tienen que vender los pagarés, en parte porque nuevas regulaciones que apuntan a que los bancos sean más seguros han hecho que una forma que antes era popular –llamada valores fiduciarios preferentes- sea ahora inútil para fines de capital, y establecen que debe reemplazársela para 2016. Ahora que la solvencia de los bancos ha mejorado, los inversores buscan las ofertas porque pueden pagar más que un punto porcentual de interés adicional sobre los bonos sénior, que tienen una mejor ubicación para reembolso en el caso de una quiebra.

“Desde la perspectiva de los inversores, se trata de un rendimiento en ascenso en un medio de tasas bajas”, dijo Pri de Silva, un analista de la firma neoyorquina CreditSights Inc., en entrevista telefónica del 6 de mayo. “El perfil crediticio de los bancos es ahora mucho mejor que antes de la crisis”.

Pérdida de financiación. Wells Fargo vendió en abril US$2.000 millones de valores perpetuos de 5,9 por ciento luego de comercializar la deuda en un primer momento con un cupón más alto, de 6,125 por ciento, indican datos de Bloomberg. Los pagarés ofrecieron pagos de intereses de más de dos puntos porcentuales por encima de los pagarés sénior de 3 por ciento con vencimiento en 2021 que el banco de San Francisco vendió en enero.

La deuda subordinada y las acciones preferentes reemplazan a los valores fiduciarios preferentes, conocidos como TruPS por la sigla en inglés, que eran populares antes de la crisis, en parte porque los pagos de intereses eran deducibles de impuestos. Había unos US$149.000 millones en circulación a fines de 2008, según datos de la Reserva Federal de Filadelfia.

Los bancos también podían contar los TruPS como capital Tier 1 porque permitían a los emisores dejar de pagar intereses y se suponía que actuaban como amortiguación ante posibles pérdidas. Las entidades crediticias se mostraron renuentes a suspender los pagos durante la crisis porque las que lo hacían corrían el riesgo de perder otro financiamiento por temores respecto de su solvencia.

Cápsulas

Bursátil
Lobo de Wall Street pagará deudas

Jordan Belfort, cuyo relato autobiográfico “El lobo de Wall Street” fue llevado al cine por Martin Scorsese, espera ganar este año más de lo que ganó como corredor de bolsa, lo cual le permitirá reembolsar a las víctimas de su fraude financiero.

“Este año ganaré más de lo que gané en mi mejor año como agente de bolsa”, dijo Belfort. “Mi objetivo es superar los US$100 millones, o sea, que les pagaré a todos este año”. Usará sus ganancias de una gira por 45 ciudades en los Estados Unidos.

Con la Copa Mundial
Red Globo demostrará el “futuro” de la TV

La emisora brasileña Globo Comunicaçao Participaçoes SA, propiedad de la familia multimillonaria Marinho, planea usar la final de la Copa Mundial de fútbol para mostrar un tipo de resolución de televisión que necesita televisores de US$5.000.

Globo trabajará con Sony Corp. y la FIFA, el organismo rector del fútbol, para transmitir tres partidos de la Copa Mundial, incluida la final del 13 de julio, en un formato de ultra-alta definición como modo de “mirar al futuro”, dijo José Manuel Marino, responsable de tecnología deportiva.