Banquero espera retornen más
de US$3,000 millones

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POR SOILA PANIAGUA
El baquero Mordechai E. Book, director ejecutivo del Grupo financiero Empire, confió en que con la apertura en el país de una filial de esa entidad una gran parte de los más de US$3 mil millones que repatriado entre el 2002 y el 2003 retornen a territorio nacional en un corto plazo.

El banquero ofreció el dato tras anunciar la próxima apertura en República Dominicana del Banco de Ahorro y Crédito Empire, filial del Equity Group, una de las mayores entidades financieras de Estados Unidos, con sede en New Jersey.

El Empire, Banco de Ahorro y Crédito, abrirá próximamente sus puertas en el país y en cuya instalación se invertieron más de US$$3.0 millones.

Las inversiones del Empire, que proyecta atraer al territorio nacional más de 100 millones en un corto plazo, estarán dirigidas al mercado hipotecario dominicano, específicamente a la construcción, sector que demanda una gran cantidad de recursos para construir nuevas unidades con miras a cubrir el déficit habitacional, que ya supera las 500,000 casas.

Mordechai E. Book ofreció su apoyo al Gobierno Dominicano en su gestiones para retornar los más de US$3,000 millones que fueron repatriados en el último año.

El año pasado el Empire realizó operaciones bancarias por el orden de los US$4.3 billones, monto que está ranqueado como número tres en el mercado de préstamos hipotecarios de Estados Unidos.

“Tenemos cientos de oficinas en todos los Estados Unidos y miles de empleados allí también y hemos optado por expandir nuestras operaciones”, dijo.

Refirió que esa institución financiera fue contatada en el 2003 por representantes del Gobierno de República Dominicana en Estados Unidos, quienes les plantearon la posibilidad de que invirtieran sus capitales en el país.

Opinó que las autoridades dominicanas han visto en Empire una oportunidad para atraer negocios y reconstruir la confianza en el sector financiero nacional.

“Pensamos que vamos a traer mucho dinero de inversionistas a República Dominicana”, dijo el banquero norteamericano de origen judío, quien explicó que el Banco Empire estará ubicado en la avenida Bolívar 409, en Gazcue.

Ofreció su apoyo a las autoridades dominicanas para que los más de tres mil millones de dólares que fueron repatriados en los últimos años sean reinsertados en la economía nacional.

“Pensamos que podemos ser un canal para que esos recursos retornen al país”, dijo Mordechai E. Book.

 Explicó que en República Dominicana hay dos tipo de bancos, los extranjeros, dentro de los cuales se citan al Scotia Bank y el City Bank y los locales.

Dijo que las instituciones extranjeras localizadas en el país están ofreciendo una tasa de interés relativamente baja, porque piensan que las personas se sienten más seguras con esas tasas. “Otros bancos ofrecen altas tasas, pero la gente no tiene confianza en ellos. Nosotros vemos la oportunidad de que podemos brindar la confianza de un banco extranjero”, puntualizó.

Agregó que esa institución trabajará con otros bancos, porque sus objetivos son contribuir con el restablecimiento de la confianza en el sistema financiero nacional.

Explicó que actualmente la Superintendencia de Bancos estudia la solicitud de instalación del Empire en el país.

“Esperamos tener la aprobación de la Superintendencia de Bancos pronto para poder empezar con las operaciones”, dijo.

Ayer esa entidad presentó la gala de bienvenido, en la que informaron a la población sobre sus presencia en el país.

Agradeció al Gobierno las facilidades que les han brindado en el proceso de instalación del banco en el país.

Hasta ahora, el Empire tiene siete empleados, 12 constructores y una gran cantidad de contratistas y se proyecta que en un corto plazo expandirán sus operaciones y la cantidad de empleos generados.

Dijo que tiene una gran confianza en la economía dominicana y en la gente, ya que tiene muchos años viajando al país y cada vez es mayor la cantidad de recursos que invierte.

Afirmó que el Empire, como institución, no sólo contribuirá al retorno de los más de tres mil millones de dólares que fueron retirados del país, sino que atraerá a miles de inversionistas al territorio nacional.

Entre esas personas citó a muchos dominicanos interesados en su país y que tienen muchos recursos económicos que podrían colocar aquí.