Cancelación masiva de vuelos por nevada EU

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Washington. EFE. Al menos cinco personas murieron debido a la tormenta de nieve en la costa este de EE.UU., que ha hecho declarar el estado de emergencia en Washington, obligado a cancelar numerosos vuelos y dejado a miles de personas sin luz.

Las cinco víctimas se han registrado en accidentes de tráfico en Virginia, una de ellas la pasada noche y las dos restantes a lo largo del día de ayer, informó la Policía del estado, donde más de 25,000 personas se han quedado sin luz en el área montañosa de Shenandoah y aproximadamente 500 conductores se quedaron atrapados en sus vehículos por el temporal.

La Guardia en acción

La Guardia Nacional de Virginia se ha desplegado para asistir a los conductores atrapados y transportarlos a albergues, según indicó un portavoz.

En Carolina del Norte otras 60,000 personas también se quedaron sin luz la pasada noche.

En la capital estadounidense, el alcalde, Adrian Fenty, declaró el estado de emergencia por la tormenta, que ha dejado en algunas áreas ya en torno a los cuarenta centímetros de nieve y se espera que continúe hasta bien entrada la noche.

“Es quizás la peor tormenta de los últimos años. Vamos a usar todos nuestros recursos para mantener la ciudad en funcionamiento en este atareado fin de semana, el último antes de las Navidades”, declaró Fenty, que instó a todos aquellos ciudadanos que no tengan necesidad imperiosa de salir a que “esperen” a que el temporal pase.

Afectó a Obama

La nieve obligó la pasada noche al presidente de EE.UU., Barack Obama, que volvía de Copenhague -donde participó en la cumbre contra el cambio climático-, a regresar por carretera y no en helicóptero, como es habitual, desde la base aérea de Andrews a la Casa Blanca.

Los vuelos.- Debido a la tormenta, las líneas aéreas han cancelado centenares de vuelos, tanto internos como transatlánticos.

La línea aérea Delta canceló cerca de 500 vuelos, una cifra similar a la de su rival United Airlines, mientras que la compañía de vuelos baratos JetBlue suspendió en torno a los 150 en los aeropuertos de Washington y Nueva York.

Legisladores se alojan en hoteles

En el Capitolio de Washington, donde los legisladores tratan de aprobar los proyectos de ley pendientes antes del receso navideño, numeroso personal optó por pasar la noche en hoteles cercanos en vez de arriesgarse a no poder llegar a las votaciones previstas a lo largo del fin de semana.

La institución Smithsonian cerró ayer de todos sus museos, que representan algunas de las principales atracciones turísticas de Washington, debido al temporal de nieve. Los trenes del servicio de metro dejaron de circular por las estaciones no subterráneas a partir de las 13.00 hora local (18.00 GMT), debido a la acumulación de nieve y hielo. Se ha suspendido también el servicio de autobuses.

Además de Washington, también la ciudad de Filadelfia y los estados de Virginia y Virginia Occidental han declarado el estado de emergencia.

El sistema tormentoso podría generar vientos de más de cincuenta millas por hora, lo que sumado a la nieve podría dejar una nula visibilidad. Las autoridades han pedido al público que en la medida de lo posible evite las carreteras. En toda el área se han producido ya centenares de accidentes de tráfico debido al temporal.  Los meteorológos dijeron que el sistema de tormenta podría generar vientos de 56 kilómetros por hora (35 mph), que podrían impedir la visibilidad. Podría tratarse de la tormenta más fuerte en la capital del país desde febrero del 2003, cuando casi se llegó a los 69 centímetros (27 pulgadas) de nieve en el aeropuerto internacional Baltimore-Washington.