Chilenos acuden a urnas para elegir su presidente

La exmandataria Michelle Bachelet lidera las encuestas, con una adhesión de 47 por ciento

SANTIAGO. AFP. Los chilenos acudirán a las urnas hoy domingo para elegir entre nueve candidatos, con la socialista Michelle Bachelet y su programa de reformas a la cabeza de los sondeos, los que incluso pronostican su triunfo en primera vuelta.

Más de 13 millones de chilenos están habilitados para votar , en una jornada que se inicia con la apertura de las mesas a partir de las 08H00 locales.

La elección marca el debut a nivel presidencial del voto voluntario, que cambió el antiguo sistema donde la inscripción electoral era voluntaria pero una vez inscrito el elector, el voto se convertía en obligatorio. No hay proyecciones certeras en cuanto al número final de electores que acudirán a las urnas. Se presume que votarían entre siete y nueve millones de personas.

El presidente Sebastián Piñera realizó la víspera un ferviente llamado a votar. “Les pido a todos que vayan a votar, que ojalá motiven y entusiasmen a los demás para que hagan lo mismo”, dijo el mandatario, que deberá entregar el poder el próximo 11 de marzo.

La favorita Michelle Bachelet.

Médico pediatra, que en 2006 se convirtió en la primera mujer en llegar a la presidencia de Chile, la exmandataria socialista lidera los sondeos, con una adhesión de 47%, y podría imponerse en primera vuelta. Según las proyecciones, lograría una mayoría de la mitad más uno de los votos.

“Tenemos que ganar ampliamente, tenemos que jugarnos por la primera vuelta, porque tenemos tanto por hacer”, dijo Bachelet en su acto de cierre de campaña. La exmandataria, de 62 años, postula apoyada por el Partido Comunista, que aspira a retornar al poder después de 40 años de ausencia.

Corregir el modelo

Bachelet ha propuesto reformas que buscan corregir el modelo económico y político chileno que se mantiene como herencia de la dictadura de Pinochet. Los ajustes incluyen una reforma tributaria que busca recaudar unos 8.000 millones de dólares, a través de un gradual aumento de los tributos a las empresas, que se destinarían a una reforma educacional por medio para establecer la gratuidad a nivel universitario en seis años. Su paquete incluye, además, un cambio de Constitución.

Con estas reformas la exmandataria se hace eco de una serie de manifestaciones sociales que se han sucedido los últimos años en Chile, lideradas por las estudiantes.

La pelea por el segundo lugar

A más de 30 puntos de diferencia, se ubica la derechista Evelyn Matthei, exministra del Trabajo de Piñera, diputada y senadora del partido ultraconservador Unión Demócrata Independiente (UDI). Matthei fue nominada a última hora tras la renuncia del también exministro Pablo Longueira, que renunció tras ser diagnosticado por una depresión. La exministra, de 60 años, con una extensa y polémica carrera política, concita una adhesión del 14%, muy por debajo de la votación histórica de la derecha chilena.

ZOOM
Resultados rápidos
El Servicio Electoral de Chile (Servel) tendrá hoy su prueba de fuego al estar por primera vez a cargo de entregar cómputos rápidos y certeros de elecciones presidenciales, parlamentarias y de consejero regionales, tarea que antes realizaba el Ministerio del Interior. Éste es el “desafío más grande que ha tenido el Servicio Electoral en su historia”, declaró el presidente de este organismo.