Científicos españoles buscan financiación para una vacuna del chikunguña

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Madrid. Investigadores del español Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que han desarrollado una vacuna contra el virus del chikunguña, enfermedad procedente de países tropicales y transmitida por el mosquito tigre, buscan financiación para llevar a cabo los ensayos clínicos.

En declaraciones a Efe, el profesor de investigación del CSIC Mariano Esteban destacó que el virus del chikunguña se está extendiendo por todo el planeta.   Tras detectarse en julio el primer caso autóctono en España, Esteban indicó que “era extraño que no hubiera ningún caso de infección” en este país, cuando el vector que transmite el virus, el Aedes albopictus, conocido como mosquito tigre, está presente en la cuenca Mediterránea desde hace aproximadamente diez años.

Por eso, apuntó, las autoridades sanitarias han estado en alerta para evitar la expansión de esta especie.   En el Centro de Biotecnología del CSIC se ha desarrollado un prototipo de vacuna que ha sido probado con éxito en animales -ratones y monos- y que protege frente a la infección, preparada para avanzar ahora hacia los ensayos clínicos en seres humanos, precisó Esteban.

El profesor manifestó que estaban pensando en desarrollar estos ensayos clínicos en Brasil o en Colombia, aunque, tras detectarse el primer caso autóctono en España, barajan la posibilidad de hablar con las autoridades sanitarias para llevar adelante estas pruebas en este país.   “Estamos preparados. Ya tenemos el prototipo desarrollado en el Centro Nacional de Biotecnología.

Ahora, se trata de conseguir financiación para poder iniciar la fase clínica”, recalcó el científico.   La vacuna sería una inyección intramuscular que inmuniza contra el virus del chikunguña, que presenta unos síntomas parecidos a los de la malaria o el dengue, como fiebre alta, fuertes dolores articulares, musculares, de cabeza, náuseas y erupciones cutáneas.