Creen equipos MLB deben apoyar más al Clásico

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El robo de Adam Jones a un posible cuadrangular de Manny Machado y el saludo de respeto de Machado a su compañero de equipo con los Orioles de Baltimore será uno de los mejores momentos del Clásico Mundial de Béisbol. Pero también han habido otros, como la sacada de out de Javier Báez sin mirar meintras felicitaba a su compañero de equipo, Yadier Molina. O lo que aparentaban ser joyas defensivas diarias de Machado.
O los cuadrangulares de Nelson Cruz. O el poder intimidante de Wladimir Balentien. O Giancarlo Stanton dejando su marca en el Petco Park. Los últimos outs de las sorprendentes victorias de Israel. El orgullo patrio desbordándose de los jugadores y los fanáticos. Los abrazos y las sonrisas. Y para completar el circuito, el cuadrangular de Jones.
No recordaríamos ninguna de estas jugadas si hubieran ocurrido en partidos de exhibición común y corriente, una realidad que debe informar sobre el potencial que el Clásico tiene y como debe inspirar una discusión en toda la industria. Ha llegado el momento para que todo el mundo se comprometa con el Clásico o sencillamente eliminarlo, porque a menos que todo el mundo haga un total compromiso con el evento — desde los jugadores hasta el sindicato y el béisbol de Grandes Ligas Major League Baseball — nunca se convertirá en lo que debe ser: Una celebración anual del deporte que está atrayendo la atención del mundo.

Como está ahora mismo, hay demasiadas personas que están comprometidas a la mitad. Cada cuatro años, la principal historia del Clásico gira alrededor de las estrellas que no van al evento, mayormente del equipo de Estados Unidos. Hay una conversación perpetua sobre como MLB debe mercadear mejor a sus estrellas, pero en este, algunas de las más brillantes están declinando la oportunidad de participar.
Algunos de los equipos escogen lidiar con el Clásico de manera pasiva-agresiva, enviando mensajes mixtos a algunos jugadores que no están contentos sobre su participación, con personal de los equipos quejándose de que sus mejores jugadores están en los entrenamientos de otros. Algunos jugadores piensan que MLB necesita subir su compromiso y darle a los participantes el apoyo necesario que han llegado a esperar durante la temporada regular y la postemporada.

“Es como si estuvieron corriendo un torneo de béisbol de escuela secundaria en vez de algo especial”, dijo un jugador.

Así que ha llegado el momento para todos los involucrados decidir si van a subir al próximo nivel con el Clásico Mundial de Béisbol y construir algo que en realidad sea algo que perdure. Si eso no va a ocurrir, si no va a haber un compromiso total con el evento, pues entonces la mejor opción es eliminarlo.

Si el sindicato de jugadores quiere crear el mejor producto posible, con los jugadores beneficiándose financieramente, entonces tiene que haber más liderato y un cambio de cultura. Los jugadores son socios completos junto a MLB en el evento, tomando un tercio de los ingresos; MLB otro tercio y el último tercio va a la Confederación Mundial de Béisbol/Softbol y las federaciones envueltas.

Si un jugador está regresando de una lesión, haría sentido que no jugara en el Clásico. Max Scherzer ha estado lidiando con un problema de un dedo y no ha estado en condición para participar, pero muchas estrellas han sencillamente decidido no participar — y el evento hubiera sido mejor su hubieran participado. Si el Clásico pudiera evolucionar de un evento mediocre a algo bien especial y duradero, todos los jugadores obtendrían un beneficio.

Es como si el sindicato hubiera acordado participar en un tira y jala y los tipos más grandes y fuertes se apartaran de la soga.

Major League Baseball necesita escuchar lo que los jugadores están diciendo para mejorar el evento — como el manejo de las familias, la transportación, el tratamiento médico, la seguridad. Los jugadores que dejan sus respectivos equipos tienen que pensar que MLB hará los arreglos a la par con lo que ocurre en la postemporada. Si a un jugador se le pide que participe y quiere participar, pues entonces debería tener el apoyo con temas de seguro, algo que no ocurrió con todo el mundo. Los tiempos de juego deben ser más llevaderos para la televisión para que una jugada extraordinaria como la de Jones pueda ser vista por más que un puñado de fanáticos. Y si el Clásico va a seguir progresando, los 30 equipos de MLB deben adoptar la competencia. Cuando un jugador es seleccionado, los equipos deberían promoverlo como lo hacen con los seleccionados al Juego de Estrellas.