Descubren nuevo gen vinculado a la obesidad

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Londres.  EFE.  Unos científicos británicos han descubierto que un gen que comúnmente se relaciona con la obesidad actúa inhibiendo la sensación de saciedad, según indica un estudio publicado ayer en Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism.

Los investigadores, del University College y el King’s College de Londres, examinaron a 3337 niños británicos de entre 8 y 11 años para comprobar si los que eran portadores de la variante de alto riesgo del gen, conocido como FTO, tenían el apetito alterado.

Hasta ahora se sabía que el FTO estaba asociado con la obesidad, un trastorno con componente genético, pero lo que no se conocía era si actuaba influyendo la cantidad de comida ingerida o el número de calorías que se quemaban.

Los resultados de este estudio, dirigido por Jane Wardle, del Departamento de Epidemiología y Salud Pública del University College London, indican que “el gen actúa modificando el apetito, de manera que los niños del estudio que tenían dos copias de la variante de alto riesgo tenían menos probabilidades de que se inhibiera su apetito después de comer”.

Al examinar a los niños, los científicos tuvieron en cuenta información facilitada por los padres sobre su altura, peso y cintura, así como sus hábitos alimenticios.

Estudios anteriores demostraron que los adultos con dos copias de ese gen pesan, de media, 6 libras más, mientras que las personas con sólo una copia pesan 3 libras más que aquellas personas  que no lo tienen.