Diabetes en pediatría

Diabetes en pediatría

Dra. Rosario Almánzar

Por: Dra Rosario Almanzar/Pediatra-Endocrinóloga-Nutrióloga Clínica /@dra.rosarioalmanzar

La Diabetes es una de las enfermedades crónicas más frecuentes de la infancia y ocurre en 1 de cada 350 niños menores de 18 años. El número de casos nuevos ha ido en aumento, sobre todo en niños menores 5 años.

En pediatría la diabetes mas frecuente es la tipo 1 donde el páncreas no produce insulina – la hormona que ayuda que la glucosa (azúcar) en sangre entre en las células para darles energía. Sin insulina, mucha azúcar queda en la sangre.

La diabetes tipo 1 puede presentarse a cualquier edad pero, por  lo general,  se manifiesta entre los 4 y 6 años o entre los 10 y 14 años de edad. En este tipo de diabetes, como el cuerpo no produce insulina, se indica insulina inyectada.

En la diabetes tipo 2 el pancreas no produce suficiente insulina o, aunque la produzca, no la puede usar adecuadamente. Antes se le llamaba Diabetes del adulto pero en los últimos años han aumentado los casos en edades pediátricas y está asociado directamente con el aumento de la obesidad infantil.  Es mas frecuente que aparezca entre los 14 y 18 años, pero cada vez aparece en edades mas tempranas.  El tratamiento puede ser con pastillas para bajar el azúcar (hipoglucemiantes orales).

Los niños y adolescentes que están en mayor riesgo de presentar diabetes tipo 2 son los que tienen sobrepeso u obesidad, antecedentes familiares con diabetes o los que no hacen ejercicio.

¿Qué síntomas presentan nuestros niños cuando están padeciendo de diabetes?

Diabetes tipo 1: van a presentar sintomas variados:

  • Fatiga (cansancio)
  • Pérdida de peso a pesar de tener mucho apetito, o pérdida del apetito
  • Toman mucha agua y orinan muchas veces en el día pudiendo levantarse múltiples veces para orinar en las noches 
  • Los mas pequeños pueden orinarse en la cama.
  • Los niños suelen presentar infecciones en sus áreas genitales
  • Visión borrosa
  • Nauceas y vómitos
  • Cetoacidosis diabética – complicacion mas grave de diabetes tipo 1- es un estado de desequilibrio metabólico que pone en peligro la vida del niño.

Si observas alguno de estos síntomas en los niños es recomendable llevarlos a una evaluación médica con el pediatra.

En diabetes tipo 2 pueden presentar algunos de estos síntomas o estar asintomáticos y descubrirse la condición en una evaluación médica.

¿Qué podemos hacer los padres o tutores para disminuir el riesgo de diabetes en los niños?

  • Ofrecer una alimentación saludable a toda la familia
  • Servir porciones pequeñas de alimentos saludables
  • Evitar comprar alimentos procesados, enlatados o precocinados.
  • Utilizar métodos de cocción como hornear, azar, a la plancha, en lugar de freír o guisar
  • Organizar las comidas y meriendas a la misma hora todos los días
  • Consumir alimentos ricos en fibra – frutas frescas, verduras, frijoles y cereales integrales
  • Preferir carnes magras
  • Mantener un peso saludable
  • Hacer ejercicio
  • Limitar el tiempo que pasan frente al televisor, computadora o videos

Esta columna es la sección educativa de la Sociedad Dominicana de Nutrición Clínica y Metabolismo. Escribe tus preguntas a: [email protected] / @sodonuclim

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