Dirk  Nowitzki Favorito a Más Valioso; Brandon Roy mejor novato y Johnson el dirigente

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POR ANTONIO VALDEZ
Este día termina la temporada regular de la National Basketball Association (NBA), y es propicio pasar balance o revista a los principales premios que cada año reciben los jugadores y dirigentes más destacados.

Y como es natural, el principal galardón reservado al Jugador Más Valioso (MVP), posee sólidos candidatos, entre los que figura el ganador de las últimas dos campañas, Steve Nash, point guard de los Phoenix Suns.

Los más serios pretendientes a este premio son Dirk Nowitzki, Kobe Bryant, Tim Duncan, LeBron James y el propio Nash.

Nowitzki, de los Dallas Mavericks, se ha convertido en el más versátil jugador de la liga en el ruedo. Su limitado alcance defensivo lo compensa con sus jumpers, lances libres y su instinto al rebote.

Los Mavericks, que iniciaron la estación con 0-4, están 66-10 desde entonces. Nowitzki ha sido parte vital de ese tórrido barraje, en la cual tuvieron tres rachas de 12 ó más victorias seguidas, incluyendo una de 18 victorias seguidas. El está promediando 24.6 puntos, 8.9 rebotes, 3.4 asistencias, mientras tira para 50.1 y 90.3 desde el campo y tiros libres, respectivamente.

Bryant, de Los Angeles Lakers, tiene 10 juegos de 50 ó más puntos, el tercero más alto en la historia de la NBA, sólo detrás de Wilt Chamberlain, que lo hizo 45 veces en 1961-62 y en 30 ocasiones en 1962-63. Bryant ha anotado 50 ó más puntos 21 veces en su carrera.

Duncan, de San Antonio Spurs, es el único de los candidatos que promedia cifras dobles en anotación y rebotes, tras marcar 20.0 puntos y 10.6 capturas. A esto agrega 3.4 asistencias, 2.4 bloqueos y lanza desde el perímetro para un 54.6 por ciento.

Nash, el armador de los Phoenix Suns, busca convertirse en el primer mortal en ganar este premio en tres años seguidos, desde que Larry Bird lo hizo en los años 1983-84, 85 y 86. Nash lidera la NBA, una vez más, en asistencias con un alto 11.6, y en esta campaña posee una media de 18.8 puntos, 3.5 rebotes, mientras tira para un excelente 53.4 desde el campo y 89.8 en lances libres.

Sólo 11 jugadores han ganado el premio MVP más de una vez. Duncan y Nash, que han ganado la distinción dos veces consecutivas, son los únicos jugadores activos en obtener el premio múltiple.

LeBron James incrementó sus estadísticas notablemente esta temporada y acarrea los Cleveland Cavaliers a regresar a los playoffs una vez más con sus 27.5 puntos, 6.8 rebotes, 6.0 asistencias y 47.2 desde el campo.

Otros jugadores que serán considerados para el laureado reconocimiento, incluye a Tracy McGrady (24.6 puntos), Chris Bosh (22.6 puntos y 10.8 rebotes), Carmelo Anthony (28.9 y 6.0) y Carlos Boozer (21.1 y 11.8).

Coach del Año

La línea en este premio deberá ser el dirigente de los Dallas Mavericks, Avery Johnson, quien al día de hoy marcha con registro de 66-14, y busca la octava mejor marca de la historia. Recuerden que el mejor registro en este aspecto pertenece a los Chicago Bulls de 1995-96, que lograron un impresionante 72-10, en ruta a su cuarta corona de campeones.

Johnson recibirá presión –aunque no mucha- del dirigente de los Toronto Raptors, Sam Mitchell, cuyo equipo tiene marca de 47-33, empatando el mejor registro de la franquicia de 2000-01, y ganando la División del Atlántico.

Novato del Año

El guard de 6’6” de los Portland Trail Blazers, Brandon Roy, emerge como el favorito para ganar esta distinción, tras promediar 16.8 puntos, 4.4 rebotes y 4.0 asistencias, en un equipo en reconstrucción y que ha tenido que cargar con la responsabilidad en su primera temporada.

El italiano, Andrea Bargnani, el pick No. 1 en el pasado draft, y quien pertenece a Toronto Raptors, promedia 11.5 puntos, 3.9 rebotes y 0.8 asistencias.

Mientras que Adam Morrison, de Charlotte Bobcats, y quien comenzó lento la campaña, tiene una media de 11.9 puntos, 3.0 rebotes y 2.1 asistencias.

Los demás son Rudy Gay, Memphis, (11.0, 4.5 y 1.3), y el español Jorge Garbajosa, de Toronto, que tiene una media de 8.5 puntos, 4.9 rebotes y 1.9 asistencias.