Ejército colombiano está en la mirilla por ejecuciones ilegales

BOGOTA. AP. Los soldados en la compañía ’Antílope’ del Batallón de Infantería 31 Rifles no habían matado a un guerrillero en meses. Y, ante la falta de resultados, temían que no se les permitiera salir de permiso en el Día de la Madre.  Así que decidieron, según el soldado Luis Esteban Montes, trazar un plan: traer a su campamento a un civil, asesinarlo y más tarde presentarlo como un rebelde muerto en combate. 

Montes, de 24 años, no se oponía a tales acciones hasta que conoció a una de las presas: Leonardo, el hermano mayor que no veía desde que tenía nueve años de edad. 

Montes dijo que trató de disuadir a sus camaradas y advirtió a su hermano. Pero su comandante de compañía le respondió sólo con amenazas.

Montes, sin embargo, consiguió sacar a salvo del campamento a Leonardo y pensó que el incidente había acabado.  Una semana después, no obstante, lo descubrió como un “guerrillero muerto” con tres balas en su torso y una herida en la mejilla probablemente causada por un cuchillo. 

La familia de Montes presentó una denuncia, una de las 245 registradas el año pasado contra miembros de la fuerza  colombiana por supuestos asesinatos de civiles, en casos investigados por fiscales. 

El caso de Montes está entre los más escalofriantes –en episodios que la Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Navi Pillay, describió la semana pasada como una “práctica sistemática”– de denuncias de ejecuciones extrajudiciales por parte de los militares colombianos para inflar el número de rebeldes muertos. Cinco de los compañeros de compañía de Luis Esteban Montes son ahora investigados por el secuestro y asesinato de su hermano en abril del 2007 y se suman a los 480 soldados bajo investigación por la muerte de casi 1,000 personas en ejecuciones.  El escándalo se produce en un momento especialmente delicado para el mandatario Alvaro Uribe. El presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama, ha citado su preocupación con el tema del respeto a los derechos humanos para oponerse a la aprobación en el congreso estadounidense del tratado de libre comercio.

La cifra

485 soldados investigados.  Cinco de los compañeros de compañía de Luis Esteban Montes son ahora investigados por el secuestro y asesinato de su hermano en abril del 2007 y se suman a los 480 soldados bajo investigación por la muerte de casi 1,000 personas en ejecuciones producidas en Colombia.

Obama  opuesto

Obama se ha opuesto a los intentos de la Casa Blanca de incluir el tratado como parte de un paquete de estímulos económicos que el congreso en Washington prevé comenzar a debatir la próxima semana. Y el asunto surgió como parte de los temas tratados entre Bush y Obama en su cita del martes pasado. 

Un semana antes de la elección de Obama, Uribe dispuso la mayor purga en las filas castrenses, dando de baja a 20 oficiales, entre ellos a tres generales y cuatro coroneles, por negligencia. El día de la elección en Estados Unidos, el comandante del ejército colombiano, general Mario Montoya, renunció. 

El general Freddy Padilla, comandante de las fuerzas militares, dijo a la AP que el caso de Montes contribuyó a la decisión de retirar de las filas al comandante de la VII División, con sede en Medellín, bajo cuyo comando estaba la compañía de Montes.

Los fiscales, entretanto, afirman que no hay evidencia de que el hermano de Montes, Leonardo, fuera un rebelde.  Leonardo era básicamente un hombre pobre de 33 años que hacía labores agrícolas.  Montes, entretanto, está aislado bajo protección especial, por su propia seguridad.