El déficit en cuenta corriente
superaría US$4 mil millones

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ALEIDA PLASENCIA
a.plasencia.@hoy.com.do
Carlos Despradel,  ex gobernador del Banco Central,  estimó ayer que para este año el país puede registrar un déficit en cuenta corriente superior a US$4,000 millones, esto es US$2,000 millones más que el de   2007.

El economista dijo que esa estimación  es una cifra   conservadora, pues él  parte de que se mantengan los niveles actuales de remesas, el precio del petróleo y el consumo actual de combustibles.

Despradel   manifestó que  para entender lo que está aconteciendo este año hay que tomar como base lo  ocurrido en  2007, cuando el  país registró un déficit en la balanza comercial de aproximadamente US$9,400 millones.

Esto quiere decir que la República Dominicana importó  productos  por ese monto, lo que significa que esa suma es superior a lo que ingresó por exportaciones, explicó.

Despradel dijo que si a esa proyección para el año en curso se le sumara otros gastos en dólares, ese déficit se elevaría a casi US$11,600 millones, si le sumáramos  otros gastos en dólares,  como  la repatriación de dividendos de inversión extranjera y el pago de los intereses de la deuda externa de   2007.

Esto se financió con  ingresos del turismo, ascendentes a US$4,000 millones, y los de  zonas francas, de unos  US$2,000 millones. “O sea, el país recibió US$6,000 millones “por actividades muy genuinas, en las cuales tenemos méritos”, dijo. “Nos quedan unos US$5,600 millones, que fue el verdadero déficit entre los esfuerzos que hicimos los dominicanos para producir y lo que consumimos”, añadió Despradel, entrevistado en el programa Uno + Uno, por Telesistema.

Válvula de escape. “Gracias a Dios, nosotros tenemos una válvula de escape,  las remesas”, dijo. Reconoció, sin embargo, que las remesas “no constituyen un esfuerzo que nosotros hemos hecho. Todo lo contrario, las remesas son el resultado de nuestro fracaso, de no poder proporcionales trabajo a los dominicanos”, añadió.

   Dijo que si se compara el 2008 con lo ocurrido en el 2007, el país tendrá que pagar aproximadamente US$2,000 millones adicionales, sólo por efecto del precio del petróleo. En el 2007 el país pagó un precio promedio de US$66 el barril y este año, “si lo estimamos a 105 dólares, que anda un poco más, representaría US$2,000 millones más;  eso, asumiendo que no hay incremento en el consumo”.

  El pasado año el consumo de combustibles aumentó en el país  un 7%.

 Recordó que en 2007 el país incrementó sus  importaciones en US$1,200 millones y en  2008 los precios  de los alimentos se han incrementado.

Citó que en la inflación en los  Estados Unidos anda por un 4% y China un 8%, por lo que tanto los productos norteamericanos como los chinos  vienen aumentados  en sus precios.

 Dijo que la devaluación del dólar también encarece los productos que importamos de Europa.

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 Recomendación

“Hay que incrementar los ingresos de divisas o diminuir el gasto. Para incrementar los ingresos es muy poco lo que se puede hacer a  corto plazo”, dijo Carlos Despradel.

  Política desde ya

Hay que iniciar una política agresiva de promoción de exportaciones, fortalecer el turismo, pero las repercusiones son a largo plazo, dijo. Hay que   seguir “preservando la estabilidad de la moneda”.