El flujo mundial de turistas  se reduce en  7,7% en dos meses

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Gabriel Rubio.
MADRID. AFP. El número de turistas internacionales cayó un 7,7% en enero y febrero respecto a 2008, dijo ayer la Organización Mundial del Turismo (OMT), que lo achacó a la crisis económica mundial y, en menor medida, a la gripe porcina, ante la que México está actuando bien.

 “Seguimos viviendo una situación en la que la profundidad y la duración del actual desafío económico no se conoce”, dijo en rueda de prensa en Madrid, el secretario general en funciones de la OMT, Taleb Rifai, quien mantuvo las previsiones de un descenso del 2% en las llegadas internacionales de turistas para 2009.

 El descenso se inició en el segundo semestre de 2008, en el que cayeron un 1%, aunque los buenos resultados de la primera mitad del año pasado habían permitido acabar 2008 en positivo (+2%).

 La crisis es el principal motivo de preocupación de la OMT, a la que ha venido a unirse el impacto de la epidemia de gripe porcina declarada en México, aunque Rifai consideró demasiado “prematuro” dar cifras sobre el impacto que pueda haber tenido este nuevo problema en el turismo.

 “Cualquier tentativa que hagamos de evaluar el impacto de la gripe en el turismo como factor en sí mismo no es realista”, añadió Rifai quien elogió la “gestión” de la crisis realizada por las autoridades mexicanas y su “transparencia a la hora de informar”, al tiempo que rechazó medidas como el cierre de fronteras o la prohibición de vuelos adoptados por algunos países.

 “Tenemos que educar a la gente, hacerles ver que eso no va a resolver el problema, de manera que la industria del turismo no se vea indebidamente afectada, porque llevaría a más pérdida de empleo, a más pérdidas económicas”, dijo Rifai, cuya organización considera que el impacto final de la epidemia sobre el turismo será “mínimo”.

Recordó el caso de la gripe aviaria surgida en China, de la que el turismo se recuperó enseguida una vez controlada la epidemia. Considera que el problema de la gripe porcina se solucionará en un tiempo razonable.

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Crecimiento

 Las llegadas de turistas a los países de América del Sur en los dos primeros meses del año crecieron un 3,9% respecto al mismo periodo del año pasado, mientras que Centroamérica subió un 2,8%.  Los destinos europeos y de Asia-Pacífico se han visto muy afectados por la caída de la llegada de turistas internacionales con un descenso del 8,4% para Europa en los dos primeros meses de 2009 y del 6,7% para la región asiática.