Estados Unidos promete mantener rol en seguridad global

Estados Unidos no va a retirarse de su papel en la seguridad mundial, aunque su propio aumento de la producción de combustible hace que sea independiente de los productores extranjeros, dijo el secretario de Energía de EEUU.

Ernest Moniz dijo que la posibilidad de que EEUU y Canadá pronto estén juntos produciendo tanta energía como la que consumen era “una de verdad”.

Sin embargo, dijo que EEUU todavía tenía intereses en las regiones productoras de petróleo, como Medio Oriente, y en la seguridad de los flujos globales de energía.

“Esto no es como que de alguna manera retrocedemos detrás de una cortina”, dijo a Financial Times.

También ofreció garantías a los clientes que planean comprar gas natural licuado de EEUU, lo que sugiere que era muy poco probable que el gobierno fuera a ejercer su poder para cortar los suministros.

La revolución de esquisto, desbloqueando el petróleo y el gas de las reservas que antes no eran viables comercialmente, ha transformado la producción de energía de EEUU.

La Agencia Internacional de Energía, organismo de control de los países ricos, dijo la semana pasada que se espera que EEUU sea el mayor productor de petróleo del mundo en 2015, y que estará cerca de la autosuficiencia en materia de energía en las próximas dos décadas. Ya ha quedado por detrás de China en el ranking de los mayores importadores de petróleo del mundo.

El boom de la energía ha aumentado las esperanzas de algunos estadounidenses de que EEUU podría retirarse de Medio Oriente, ya que ya no es dependiente de las importaciones de petróleo de la región. Moniz, sin embargo, restó importancia a esas sugerencias.

“Estamos en una muy buena situación de energía en comparación con lo que se esperaba hace una década, pero no vamos a ser independientes de los mercados mundiales de la energía”, dijo.

Moniz, que habló antes de una visita a Turquía esta semana para hablar en una conferencia sobre energía del Consejo Atlántico, señaló que el petróleo es un mercado global, y que ningún país puede ser inmune a los efectos de los precios del mismo.

Por ejemplo, dijo Moniz, los camioneros británicos protestaron por los costos del combustible en el 2000, en un momento en que el país seguía siendo un exportador neto de petróleo. Por otra parte, las posiciones de los aliados de Estados Unidos que aún dependen de las importaciones de petróleo y gas “también son un problema para nosotros”.

EEUU está reforzando su presencia militar en el norte de Asia, que es crucial para la protección de las rutas marítimas a través de las cuales los tanqueros transportan el petróleo a sus pobres aliados energéticos, Japón y Corea del Sur.

Moniz también dijo que el Medio Oriente retiene “enorme importancia geopolítica” para la energía, y EEUU tenía otros intereses estratégicos en la región. Moniz, un exprofesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, que fue nombrado para dirigir el Departamento de Energía en mayo, destacó los beneficios de las exportaciones estadounidenses de GNL. Su departamento aprobó el viernes un quinto proyecto de venta de gas natural licuado a países que no tienen un acuerdo comercial con EEUU, lo que aumenta en gran medida sus oportunidades comerciales.

El auge de la producción de petróleo de esquisto ha impulsado la producción de petróleo de EEUU por 1.3 millones de barriles por día en dos años. La concesión de la autorización, con una expansión prevista del proyecto Freeport LNG en Texas, es la cuarta homologación de este año ya que el ritmo de la toma de decisiones por parte de la Secretaría de Energía se ha acelerado. Freeport recibió su primera licencia de exportación en todo el mundo en mayo. Moniz, que hizo estas declaraciones antes del anuncio de la última decisión, implicaba que la tasa de aprobación hubiera sido aún más rápida, pero para el cierre del gobierno de EEUU en octubre.

El aumento de las concesiones de permiso ha acrecentado los temores entre algunos grandes usuarios industriales de gas, que están preocupados de que las exportaciones de GNL harán subir el precio del gas y harán disminuir la ventaja competitiva de suministros baratos para los fabricantes de EEUU.

Andrew Liveris, presidente ejecutivo de Dow Chemical, que ha sido uno de los líderes de la campaña, dijo después de la decisión de Freeport: “Nos hemos acercado a un equilibrio adecuado de este recurso estratégico, y por lo tanto hay que ser extremadamente cuidadoso en el futuro”.

Moniz dijo que las decisiones sobre los permisos se basan en una evaluación del interés público, incluyendo no sólo el efecto sobre los precios del gas de EEUU y la economía nacional, sino también “los beneficios positivos en cuanto a la posición de aliados y los impactos ambientales”.

Las exportaciones de gas de EEUU pueden reducir la dependencia de los países consumidores de las importaciones provenientes de Rusia y Medio Oriente, y ayudarles a cambiar al gas y alejarse del carbón como mayor contaminante para la generación de energía.

Las licencias otorgadas por el Departamento de Energía permiten que el gobierno de EEUU bloquee las ventas de exportación en “circunstancias apropiadas”, una disposición que ha guiado a cierta preocupación entre los clientes potenciales sobre la fiabilidad de los suministros si los precios del gas en América del Norte se disparan.

Sin embargo, Moniz dijo que tendría que haber “circunstancias muy dramáticas” para que la administración ejerza ese poder.

“Uno tendría que pensar bastante sobre la revocación de un permiso si billones de dólares se han invertido en capital con la expectativa de contratos a largo plazo para conseguir el retorno de ese capital”, dijo.

Las decisiones sobre las exportaciones de petróleo crudo, a diferencia del gas natural, se realizan por el departamento de comercio en vez del de energía, por lo que no son responsabilidad de Moniz. No obstante, dijo que la Administración de Información Energética, que es parte de su Departamento, ha estado analizando el tema. Esta concluyó en mayo que los temores de que la producción de petróleo de EEUU se reduciría a menos que sea levantada la prohibición de las exportaciones de crudo, eran “probablemente una exageración de la situación actual”, porque los cambios eran posibles para que los oleoductos y refinerías hagan más fácil encontrar clientes para la producción nacional.