Famoso astrofísico flota en el espacio

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Washington (EFE).- El inglés Stephen Hawking, un astrofísico que ha vivido casi toda su vida en una silla de ruedas, pudo flotar libremente en el espacio durante un viaje hasta los extramuros de la atmósfera, informó ayer la empresa encargada de la excursión.

Hawking, de 65 años y un estudioso que ha profundizado sobre el conocimiento del origen del universo y la existencia de los agujeros negros, experimentó la falta de fuerza gravitatoria como pasajero de un avión que lo llevó a los límites de la atmósfera terrestre.  “Todo se realizó perfectamente. El avión está de regreso con su pasajero”, dijo a Efe un portavoz de la empresa “Zero Gravity”, que se dedica a los viajes de este tipo a un costo de 3.750 dólares por persona. 

“Como se imaginan, estoy muy entusiasmado. He estado en esta silla de ruedas durante casi 40 años y flotar libremente en la gravedad cero será maravilloso”, dijo Hawking minutos antes de abordar la nave. El científico inglés sufre síndrome lateral amiotrópico, que le impide mover las manos y los pies. Solo puede hacer gestos faciales limitados y se comunica a través de una computadora.

“Quiero demostrar al mundo que cualquier persona puede someterse a este tipo de experiencia”, señaló Hawking.  El interior de la nave, que despegó desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida), ha sido modificado con almohadillas de amortiguación para proteger a los viajeros.

También cuenta con varias cámaras de televisión que graban las imágenes de los viajeros, y en el caso de Hawking llevó un equipo médico para vigilar el estado de su turista espacial.

Para Hawking, que no tuvo que pagar su boleto para este viaje, la excursión a los extremos de la atmósfera, donde se extingue la fuerza de gravedad de la Tierra, no sólo ha sido un gesto de relaciones públicas que favorece a la empresa “Zero Gravity”.

El astrofísico dijo que este tipo de empresas privadas es necesario y a medida que se realicen más viajes el turismo espacial será cada vez más asequible.

Sobre todo, según dijo, estos viajes son importantes porque “en última instancia, la supervivencia de la humanidad residirá en su capacidad de propagarse a través del espacio”. EFE