Gobierno decide postergar pago US$24 millones bonos vence hoy

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NUEVA YORK (Reuters).- La República Dominicana no honrará hoy un pago de US$24 millones en intereses a tenedores privados de bonos soberanos, optando en cambio por utilizar el periodo de gracia de 30 días a fin de elaborar una estrategia de manejo de la deuda con sus acreedores del Club de París, según dijo a Reuters un funcionario del Banco Central.

“Vamos a usar el mes de gracia o periodo de flexibilidad para el pago de los bonos,”, dijo el funcionario, quien tiene conocimiento directo de la situación y pidió reserva de su nombre.

A pesar de la debilidad del peso, el gobierno afirma tener las reservas externas para hacer el pago de los bonos, pero con unabrechafinanciera de US$30 millones, el país está renegociando su deuda con el Club de París.

El Club de París es un grupo informal de acreedores que se reúne regularmente en París para considerar solicitudes de países deudores con el fin de posponer pagos de deudas o acordar reducciones en las obligaciones del servicio de las mismas.

En busca de trato igualitario, el Club no desea que el país caribeño pague a los tenedores de bonos antes de que se negocie una reprogramación de la deuda, incluyendo tanto al Club mismo como a los acreedores privados.

El asunto está siendo observado de cerca por Wall Street y Washington debido a que podría sentar un precedente en las relaciones entre acreedores y tenedores de bonos.

El gobierno comenzará el 12 de abril una ronda de reuniones con el Club de Paris a fin de presentar una estrategia para reprogramar los préstamos del Club mientras hace lo posible para evitar caer en cesasión de pagos con los fondos de pensiones y administradores de dinero que poseen los bonos dominicanos.

“Preferiríamos no incluir los bonos soberanos en la reprogramación de la deuda, o por lo menos nos gustaría reducir la participación de los bonos en tal reprogramación,” dijo a comienzo de este mes a Reuters Rafael Calderón, secretario de Finanzas de la República Dominicana.

En reuniones preliminares sostenidas en Paris, el banco argumentó que sería un error cesar los pagos a los tenedores de bonos en momentos en que el país trata de fortalecer la confianza en un intento por apuntalar el languideciente peso.

“Este sería un momento terrible para ellos caer en cesación, pero podrían verse forzados a hacerlo por el Club de París,” dijo Franco Uccelli, analista de deudas soberanas de Bear Stearns & Co.

El Club de París ha dado seguridades de que cubrirá cerca de US$200 millones de la brecha financiera de US$320 millones, esperando que los restantes US$120 millones se reúnan con la reprogramación de los US$1.1 billones en bonos del país, según fuentes familiarizadas con las conversaciones.

El gobierno evitó caer en cesación el 10 de este mes cuando, utilizando el periodo de gracia, hizo un pago de US$11 millones en bonos Brady que habían vencido el 28 de febrero anterior.

Mientras tanto, los dominicanos promedio sufren los efectos de la caída económica que siguió al desplome de Baninter, uno de los mayores del país.