Grupos petroleros reducen ritmo
de exploraciones

POR KEVIN MORRISON Y DOUG CAMERON
Las mayores compañías petroleras registradas han reducido el gasto de exploraciones durante los los últimos cinco años, a favor del desarrollo de los proyectos en existencia, de acuerdo con un informe reciente de IHS Energy.

Los presupuestos de exploración en conjunto de ExxnMobil, BP y Royal Dutch/Shell, cayeron de US$5,35 millardos en 1998 a US$3,25 millardos el año pasado, de acuerdo con Kenneth Chew, vicepresidente de resultados y estrategia de la industria en IHS Energy. El gasto en el desarrollo subió de US$16,35 millardos a US$24,30 millardos en el mismo periodo.

Estos resultados se dieron a conocer ayer en la publicación anual sobre petróleo de HIS Energy, un grupo de servicios con sede en Colorado, que adquirió recientemente Cambridge Energy Research Associates, el grupo de consultoría.

La investigación refleja otro estudio de la industria, que mostró que los grupos de energía registrados mantienen una disciplina fiscal mayor, y que las inversiones están rezagadas de acuerdo con el ritmo visto antes en los agresivos mercados de petróleo y gas, a pesar de un aumento en los ingresos de los precios en alza del petróleo y el gas.

El reporte de John S. Herold, de Connecticut, y Harrison Lovegrove, de Londres, pronostican que los altos precios de la energía tendrán nuevos flujos de efectivo que superarán la inversión principal en 2004, tal como ocurrió el año pasado.

Los fondos se dirigen a dividendos, recompra de acciones y la adquisición de activos desarrollados de una serie limitada de vendedores.

 “Solo podemos ver el aumento [de las recompras] en 2004, cerca del nivel de gasto en exploraciones y comprobaciones”, dijo Art Smith, presidente y jefe ejecutivo de John S. Herold.

La estrategia de inversiones conservadoras también refleja el costo en aumento de las nuevas reservas de energía, con compañías que dedican más de sus presupuestos en desarrollo en áreas como depósitos en aguas profundas, gas natural licuado y la explotación de las arenas petrolíferas de Canadá y Venezuela.

El señor Smith dijo que el reemplazo de costos de reserva global habían subido a un alza nominal de 20 años.

IHS también destaca que se descubrieron más recursos significativos de petróleo y gas en los 10 años anteriores a 2003, de los que se consumieron en el mismo periodo. Agrega que en los mayores descubrimientos de la última década, 51 países contribuyeron con uno o más descubrimientos equivalentes a 100 millones de barriles de petróleo

Sin embargo, los observadores también destacaron que las inversiones en la exploración no están registradas en su totalidad por el papel de expandir el papel de las compañías nacionales de petróleo en particular de China, India y Brasil, que publican menos datos financieros.

Esas compañías se han vuelto más agresivas en la puja por licitaciones y activos fuera de sus mercados domésticos.

“Confío en que en la próxima década, lo que consideramos sean compañías no operacionales van a surgir en el terreno de juego global”, dijo Dave O´Reilly, presidente y jefe ejecutivo de ChevronTexaco.