IVAN RODRÍGUEZ Noveno latino que entra a Cooperstown

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Este domingo, el Salón de la Fama de Cooperstown le dará la bienvenida a sus tres nuevos miembros: Jeff Bagwell, Tim Raines y el puertorriqueño Iván Rodríguez, en una ceremonia que se realizará a partir de la 1:00 de la tarde, en el pequeño pueblo de Cooperstown, Nueva York.
En las votaciones dadas a conocer en enero de este año, Bagwell fue electo en su séptima oportunidad; Raines en su décimo y último chance, en tanto que Rodríguez fue electo en su primera oportunidad, convertiéndose en apenas el segundo receptor en la historia en lograrlo en su primera oportunidad después de Johnny Bench.

Raines obtuvo 380 de un universo de 442 votos posibles, para un 86.0%. Bagwell recibió 381 (86.2%) y Rodríguez fue favorecido con 336 votos (76.0%).

A Trevor Hoffman solo le faltaron apenas cinco votos para alcanzar el 75% mínimo requerido para la elección.
El dominicano Vladimir Guerrero se quedó corto por 15 votos, obteniendo un 71.7% en su primera aparición en las papeletas por parte de la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica (BBWAA, por sus siglas en inglés).

Latinos exaltados a Cooperstown. Rodríguez se unirá a su compatriota Roberto Clemente, quien fue exaltado en una elección especial en 1973, al panameño Rod Carew (1991) y al quisqueyano Pedro Martínez (2015), como los únicos latinos en lograrlo en su primera oportunidad.
Completan el grupo de latinos en Cooperstown: el venezolano Luis Aparicio (1984), el dominicano Juan Marichal (1983), el cubano Tony Pérez (2000) y el puertorriqueño Roberto Alomar (2011).
Además: el también puertorriqueño Orlando “Peruchín” Cepeda, escogido por el Comité de Veteranos en 1999, y los cubanos Martín DiHigo (1977), José Méndez (2006) y Cristóbal Torrientes (2006), por el Comité Especial de las Ligas Negras.
Vale destacar que tres narradores hispanos recibieron el premio Ford Frick, que distingue a los hombres de la radio y la televisión como miembros de Cooperstown: el argentino Ely “Buck” Canel (1985), el ecuatoriano Jaime Jarrín (1998) y el cubano Rafael “Felo” Ramírez (2001).

En síntesis, Rodríguez sería el noveno latinoamericano y el decimoquinto hispano en sentido general en ser elegido al Salón de la Fama de Cooperstown.

Rodríguez jugó durante 21 años en Las Mayores con Los Vigilantes de Texas (1991-2002), Marlins de Florida (2003), Tigres de Detroit (2004-2008), Yankees de Nueva York (2008), Vigilantes de Texas y Astros de Houston (2009) y finalmente para los Nacionales de Washington (2010-2011).

Tuvo un promedio de por vida de .296 en 9,592 turnos oficiales, 1,354 carreras anotadas, 2,844 hits, 572 dobles, 51 triples, 311 cuadrangulares, 1,332 carreras remolcadas, 127 bases robadas, 934 extrabases, 4,451 bases alcanzadas, OBP .334, SLG .464, OPS .798, y un OPS+ de 106.