La Cepal advierte que reducir el gasto social creará más pobres

MEDELLIN, Colombia. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) advirtió ayer aquí a los gobiernos de la región que una reducción del gasto social en el marco de la actual crisis financiera global provocará un incremento sustancial de la pobreza y postergaría por unos 20 años la solución a este problema social.

Destacó que los expertos del organismo están pronosticando que unos 15 millones de seres humanos que habían dejados de ser pobres en toda la región, volverán a caer en la pobreza a causa de la crisis, desapareciendo los avances logrados entre el 2006-2007.

La advertencia se lanzó en la apertura de la “Cuarta Feria Regional de Innovación Social”, auspiciada por CEPAL, abierta en la sede de la Universidad de Antioquia, con la exhibición de 12 de los 700 proyectos finalistas de combate a la pobreza que se ejecutan en 9 países de la zona. Los tres primeros lugares recibirán premios en metálico  de US$30,000, US$20,000 y US$15,00, respectivamente.

Estos modelos innovadores, de resultados probados y costos eficientes, pueden ser una salida para afrontar con éxito la crisis en términos sociales”, dijo Laura López, secretaria de la Comisión de la CEPAL, al dar inicio a la IV Feria de la Innovación Social con la presencia del alcalde de Medellín, Alonso Salazar.

Previamente hubo una rueda de prensa en la que López ofreció detalles del evento junto a Maria Alisa Bernal, Oficial de Asuntos Sociales de la División de Desarrollo Social del organismo, y Nora Rey Marulanda, integrante del Comité de Notables que evaluará la premiación de los proyectos.

“El gasto social no debe caer ante la crisis”, dijo Bernal, quien destacó que normalmente los gobiernos destinan muchos recursos al gasto social en periodos de vacas gordas, pero acostumbran a reducir esta inversión en momentos de crisis.

Reconoció que en momentos de crisis la economía en general se golpea al caerse las recaudaciones fiscales, “pero si yo, encima de eso tengo una población masivamente pobre, y entonces decido invertir menos en educación, va a ser imposible que ese país salga de la pobreza y, por el contrario, va a postergar una solución”.

La clave

Gasto social

“Por nada del mundo se debe disminuir el gasto social en momentos de crisis”, dijo Bernal, indicando que las prioridades para los gobiernos deben ser la educación y la salud. “Un niño desnutrido tendrá problemas de aprendizaje cuando entre a la escuela; no podrá tener un trabajo digno ni productivo para él ni para la sociedad, y eso es lo grave”, sostuvo Bernal.