La FIFA destaca desarrollo  del fútbol en RD

Suiza. AFP. La República Dominicana es un país que se mueve al ritmo del béisbol, y sus estrellas dan inevitablemente el salto a la Major League Baseball, no a la Major League Soccer.

Aun así, su prestigio en el fútbol ha aumentado últimamente, gracias al sensacional desempeño de su selección. El equipo del país que comparte la isla de La Española con una nación apasionada por el deporte rey, Haití, siempre ha sido considerado de segundo nivel en el fútbol, incluso dentro del contexto caribeño, lo que confiere todavía más mérito a su ascenso de dos dígitos en la última edición de la Clasificación Mundial FIFA/Coca-Cola.

Los dominicanos se hallan aún lejos de la elite de la CONCACAF, y la Copa Mundial de la FIFA™ continúa siendo un sueño distante para ellos. No obstante, su notable —aunque en última instancia infructuosa— mejora en la competición preliminar de Brasil 2014 ha llamado la atención de sus vecinos.

Con un plantel compuesto principalmente por jugadores semiprofesionales y sin grandes nombres, terminaron segundos de la anterior ronda clasificatoria mundialista, a mucha distancia del intratable conjunto salvadoreño. Eso supuso su adiós al torneo, pero representa un sólido avance para el combinado nacional, que endosó sendas goleadas a las Islas Caimán, Anguila y Surinam a lo largo de su trayecto, antes de caer en dos ocasiones a manos de El Salvador, ambas por una diferencia de un único tanto.

Estos resultados reflejan los grandes avances realizados, y equivalen a subir 12 puntos en el escalafón global. La República Dominicana ocupa actualmente la posición 118, a solo dos peldaños de su mejor registro, la 116, obtenida allá por 1996, en el ranking.

Las claves

1.  Proyecto futuro

La selección dominicana ha destacado en los clasificatorios por su velocidad en las bandas y por poseer una defensa sumamente compacta.

2.  Balance a su favor

Presentó un balance de 12 goles a favor y solo ocho en contra en sus seis partidos de la primera liguilla, y habría conseguido más si hubiera logrado mantener la concentración durante los 90 minutos. Como objetivo  la Copa  CONCACAF.