La Nacional cambia con Johan Santana

Filadelfia (Filis)
 Manager:  Charlie Manuel (4ta temporada).
 2007:  89-73, 1er lugar.
 Sede pretemporada:  Clearwater, Flo.

 Incorporaciones:  PD Brad Lidge, 3B Pedro Feliz, JAR Geoff Jenkins, JAR So Taguchi, INF Eric Bruntlett, PD Chad Durbin.

 Se fueron:  JAR Aaron Rowand, JAR Michael Bourn, 2B Tadahito Iguchi, PD Geoff Geary, INF Abraham Nunez, PD Jon Lieber, PD Freddy García.

 Análisis:  Después de 14 años, los Filis finalmente se clasificaron a la postemporada, ganando la división en el último día de la temporada y aprovechando al histórico colapso de lo Mets. La adquisición más importante fue la del cerrador Lidge, lo que permite que Brett Myers vuelva a la rotación. Eran los favoritos para repetir como campeones de la división hasta que los Mets obtuvieron a Johan Santana, y ahora todo sugiere otra puja hasta al final.

Nueva York (Mets)

Manager:  Willie Randolph (4to temporada).

2007:  88-74, 2do lugar.

Sede:  Port St. Lucie, Flo.

Incorporaciones:  PI Johan Santana, C Brian Schneider, RF Ryan Church, JAR Angel Pagán, PD Matt Wise, PD Ruddy Lugo, PD Brian Stokes, PD Steven Register, PI Ricardo Rincón.

Se fueron:  PI Tom Glavine, C Paul Lo Duca, RF Shawn Green, PD Guillermo Mota, JAR Lastings Milledge, PD Aaron Sele, JAR Carlos Gómez, PD Philip Humber, JAR-INF David Newhan, C Sandy Alomar Jr., 1B-OF Jeff Conine, C Mike DiFelice, PI Dave Williams.

Análisis:  Les tomó casi todo el receso para dar el gran golpe, al conseguir al venezolano Santana, el mejor pitcher disponible. Ahora, los Mets tiene el as en su apogeo que no tuvieron los últimos dos años. La llegada de Santana los convierte como favoritos, y les permite pasar la página al humillante desenlace de la pasada campaña, en la que dilapidaron una ventaja de siete juegos a falta de 17. Este año es el último en los contratos de Carlos Delgado, Moisés Alou, Pedro Martínez y Orlando Hernández. Será la última temporada en el Shea Stadium.

Atlanta (Bravos)

Manager:  Bobby Cox (19na temporada, 23 con los Bravos en total).

2007:  84-78, 3er lugar.

Sede:  Kissimmee, Flo.

Incorporaciones:  PI Tom Glavine, JC Mark Kotsay, PD Jair Jurrjens, PI Will Ohman, JAR Josh Anderson, C Javy López, INF Omar Infante.

Se fueron:  CF Andruw Jones, SS Edgar Rentería, INF Willy Aybar, JAR Willie Harris, PD José Ascanio, PD Lance Cormier, INF Pete Orr, PD Oscar Villarreal, PD Chad Paronto.

Análisis:  La rotación luce mejorada, con Glavine de vuelta para lo que se espera sea algo más que un reencuentro sentimental. Del zurdo se espera 200 innings y 10 victorias mínimas, abriendo junto a John Smoltz y Tim Hudson.

Washington (Nacionales)

Manager:  Manny Acta (2da temporada).

2007:  73-89, 4to lugar.

Sede:  Viera, Flo.

Incorporaciones:  C Paul Lo Duca, C Johnny Estrada, INF Aaron Boone, JAR Lastings Milledge, JAR Elijah Dukes, JAR Rob Mackowiak, JAR Willie Harris, PD Tyler Clippard.

Se fueron:  C Brian Schneider, JAR Ryan Church, 1B-C Robert Fick, JAR Nook Logan, INF Tony Batista, INF D’Angelo Jiménez, PD Jason Simontacchi, PD Jonathan Albaladejo.

Análisis:  Milledge podría darle chispa a la alineación, pero los Nacionales no añadieron mucho. Su adquisición más cara, Lo Duca, tuvo idénticos números ofensivos que Schneider en 2007, y para colmo se perderá buena parte de la pretemporada. Cristian Guzmán, Ronnie Belliard y Felipe López se pelearán la titularidad en la segunda base y campo corto.

Florida (Marlins)

Manager:  Fredi Gonzalez (2da temporada).

2007:  71-91, 5to lugar.

Sede:  Jupiter, Flo.

Incorporaciones:  PI Andrew Miller, JC Cameron Maybin, JAR Luis González, C Mike Rabelo, PI Mark Hendrickson, INF Dallas McPherson, INF José Castillo, INF Jorge Cantú.

Se fueron:  3B Miguel Cabrera, PI Dontrelle Willis, 1B Aaron Boone, PD Armando Benítez, JAR Joe Borchard, JAR Reggie Abercrombie.

Análisis:  Los Marlins comienzan de cero tras purga para reducir gastos, esta vez al desprenderse de Cabrera y Willis, sus dos jugadores más populares. A cambio, obtuvieron a Miller y Maybin, un par de prospectos muy cotizados. McPherson, Castillo y Cantú luchan por suceder a Cabrera en la antesala, pero nadie pinta bien para suplir la producción del venezolano a la hora de batear.

Chicago (Cachorros)

Manager:  Lou Piniella (2da temporada).

2007:  85-77, 1er lugar.

Sede:  Mesa, Ariz.

Incorporaciones:  JAR Kosuke Fukudome, PD Jon Lieber, PD Jose Ascanio.

Se fueron:  JAR Jacque Jones, JAR Cliff Floyd, PI Will Ohman, C Jason Kendall, JAR Craig Monroe, JAR Angel Pagan, PD Mark Prior.

Análisis:  Fukudome aporta el bate zurdo que tanto buscaban, y sería el complemento ideal para Derrek Lee y Aramis Ramírez. Un Alfonso Soriano en perfecta condición física rendirá mucho mejor de lo que hizo en su primera campaña con el equipo. La gran interrogante está en el bosque central donde el veloz Félix Pie debe demostrar que puede batear o de la contrario seguirá subiendo y bajando entre las mayores y Triple A. Carlos Mármol y Bobby Howry se disputan el puesto de cerrador.

Milwaukee (Cerveceros)

Manager:  Ned Yost (6ta temporada).

2007:  83-79, 2do lugar.

Sede:  Phoenix.

Incorporaciones:  PD Eric Gagne, JC Mike Cameron, C Jason Kendall, PD David Riske, PD Salomon Torres, PD Guillermo Mota, PI Randy Choate, C Eric Munson, JAR Gabe Kapler, INF Abraham Núñez.

Se fueron:  PD Francisco Cordero, LF Geoff Jenkins, C Johnny Estrada, 3B Corey Koskie, PI Ray King, PD Scott Linebrink, PD Matt Wise, INF Tony Graffanino, JAR Kevin Mench, C Damian Miller.

Análisis:  Tras 133 días en la cima la pasada temporada, los Cerveceros parecían encaminados a su primera postemporada desde 1982, pero perdieron fuerza. Algo más de experiencia podría servir para cambiarles la suerte. El cambio más importante es el traslado de Ryan Braun, Novato del Año, de la tercera a la primera base. Gagne, con un historial reciente de lesiones que no es bueno, toma el puesto de cerrador por Cordero, quien firmó con los Rojos.

San Luis (Cardenales)

Manager:  Tony La Russa (13ra temporada).

2007:  78-84, 3er lugar.

Sede:  Jupiter, Flo.

Incorporaciones:  3B Troy Glaus, PD Matt Clement, SS César Izturis, C Jason LaRue, JAR Brian Barton.

Se fueron:  3B Scott Rolen, JC Jim Edmonds, SS David Eckstein, PD Kip Wells, JAR So Taguchi, C Gary Bennett, PI Mike Maroth, PD Troy Percival.

Análisis:  Rolen, Edmonds y Eckstein, todos campeones de la Serie Mundial 2006, se han ido, aunque los tres tenían en picada sus estadísticas y estuvieron lesionados. Adam Wainwright y Braden Looper encabezan una rotación que recién en mayo podrá contar con Mark Mulder y luego con Chris Carpenter a mitad de año. No se sabe si el dominicano Juan Encarnación podrá volver a jugar tras el pelotazo en el ojo que sufrió en septiembre. El venezolano Izturis toma el puesto de Eckstein.

Houston (Astros)

Manager:  Cecil Cooper (1ra temporada completa).

2007:  73-89, 4to lugar.

Sede:  Kissimmee, Flo.

Incorporaciones:  SS Miguel Tejada, 2B Kaz Matsui, JC Michael Bourn, INF Geoff Blum, JAR Darin Erstad, PD Doug Brocail, PD Geoff Geary, PD José Valverde, PD Oscar Villareal.

Se fueron:  SS Adam Everett, PD Brad Lidge, RF Luke Scott, INF Eric Bruntlett, PD Matt Albers, PI Troy Patton, INF Chris Burke, PD Chad Qualls, PD Juan Gutiérrez.

Análisis:  La de Tejada fue la contratación más importante de un receso bastante movido. Los Astros no parecieron preocuparse de que el dominicano sea objeto de una investigación por presuntamente haber mentido al Congreso. Matsui sustituye al retirado Craig Biggio. Lance Berkman y el panameño Carlos Lee lideran el ataque. Salvo Roy Oswalt, el resto de la rotación despierta duda. Hay nuevo taponero con el dominicano Valverde, líder de rescates (47) la pasada campaña.

Cincinnati (Rojos)

Manager:  Dusty Baker (1ra temporada).

2007:  72-90, 5to lugar.

Sede:  Sarasota, Flo.

Incorporaciones:  PD Francisco Cordero, PD Edinson Volquez, PI Jeremy Affeldt.

Se fueron:  JAR Josh Hamilton, PI Eddie Guardado, PI Eric Milton.

Análisis:  Baker fue contratado para sacar al equipo de los puestos de cola. Todo dependerá del pitcheo. El dominicano Cordero podría ser la respuesta en un bullpen que ha andado fatal durante mucho tiempo.

Pittsburgh (Piratas)

Manager:  John Russell (1er temporada).

2007:  68-94, 6to lugar.

Sede:  Bradenton, Flo.

Incorporaciones:  INF Chris Gómez, PD Jimmy Barthmaier, PI Phil Dumatrait, PD Evan Meek, PD Ty Taubenheim, JAR Kevin Thompson, PD Jaret Wright.

Se fueron:  INF Jose Castillo, INF César Izturis, INF Matt Kata, 1B Josh Phelps, PD Shawn Chacón, PD Tony Armas, PD Salomón Torres, PI Shane Youman.

Análisis:  Increíblemente, no se tocó mucho en un equipo con tres temporadas seguidas con 94 derrotas o más.

Arizona (Diamondbacks)

Manager:  Bob Melvin (4ta temporada).

2007:  90-72, 1er lugar.

Sede:  Tucson, Ariz.

Incorporaciones:  PD Dan Haren, PD Chad Qualls, INF Chris Burke.

Se fueron:  1B Tony Clark, PD Liván Hernández, PD José Valverde, JAR Jeff DaVanon, INF Alberto Callaspo.

Análisis:  El equipo sorpresa que logró el mejor récord de la liga y derrotó a los Cachorros en la primera vuelta de los playoffs luce mejor con la adquisición de Haren para formar un 1-2 con Brandon Webb en la rotación. 

Colorado (Rockies)

Manager:  Clint Hurdle (7ma temporada).

2007:  90-73, 2do lugar, wild card, campeones de la Liga Nacional.

Sede:  Tucson, Ariz.

Incorporaciones:  JAR Scott Podsednik, 2B Marcus Giles, 2B Jayson Nix, PD Kip Wells, PD Luis Vizcaíno.

Se fueron:  2B Kaz Matsui, PD LaTroy Hawkins, INF Jamey Carroll, PD Jorge Julio, PI Jeremy Affeldt.

Análisis:  Los campeones de la Nacional sólo tiene que definir quién jugará en la intermedia tras la partida de Matsui a Houston. El dominicano Ubaldo Jiménez y Franklin Morales buscan asentarse en la rotación, mientras que el panameño Manny Corpas intenta otro tanto como cerrador. No hicieron grandes cosas en cuanto a reforzarse.

San Diego (Padres)

Manager:  Bud Black (2do temporada).

2007:  89-74, 3er lugar.

Sede:  Peoria, Ariz.

Incorporaciones:  CF Jim Edmonds, 2B Tadahito Iguchi, PI Randy Wolf, PD Mark Prior, INF Robert Fick.

Se fueron:  JI Milton Bradley, JC Mike Cameron, 2B Marcus Giles, INF Geoff Blum, INF Morgan Ensberg.

Análisis:  La de los Padres, con Jake Peavey al frente, es una de las mejores rotaciones de las mayores.

Los Angeles (Dodgers)

Manager: Joe Torre (1ra temporada).

2007: 82-80, 4to lugar.

Sede: Vero Beach, Flo.

Incorporaciones: JC Andruw Jones, C Gary Bennett, PD Hiroki Kuroda, PD Chan Ho Park, PD Tanyon Sturtze.

Se fueron: Manager Grady Little, JAR Luis Gonzalez, C Mike Lieberthal, PD D.J. Houlton, PD Roberto Hernández, PD Chin-hui Tsao, PI Randy Wolf, PI Mark Hendrickson, PI David Wells, INF Olmedo Sáenz, INF Shea Hillenbrand, INF Mark Sweeney.

Análisis: Torre, ayudado con su reputación, puede poner la casa en orden, luego que el equipo se vino abajo en la segunda mitad del 2007.

San Francisco (Gigantes)

Manager: Bruce Bochy (2da temporada).

2007: 71-91, 5to lugar.

Sede: Scottsdale, Ariz.

Incorporaciones: JAR Aaron Rowand, PD Keiichi Yabu.

Se fueron:  JAR Barry Bonds, 3B Pedro Feliz, 1B Ryan Klesko, PD Scott Munter, PD Russ Ortiz.

Análisis: La era post Bonds comienza. Pero quedó abierto un hueco.