La transición demográfica en República Dominicana

A nivel mundial estamos viviendo un proceso de transición demográfica caracterizado por reducciones importantes de la tasa de mortalidad y de la tasa de fecundidad. En la República Dominicana ese proceso se expresa mediante una desaceleración del crecimiento poblacional, por una rápida urbanización y por una transformación de la estructura de edad de la población.
Según la División de Población de Naciones Unidas, en el quinquenio 2015-2020 el crecimiento demográfico dominicano promedia 1.07%, la tasa de urbanización, 83.5%, y, en cuanto a la estructura de edad, en el año 2015 la población de menos de 15 años representaba el 28,8% del total y la de más de 65 años, el 6.5%. Se proyecta que el crecimiento demográfico caerá a 0.6% para 2030, la tasa de urbanización llegará a 90.2% y que la población menor de 15 años representará el 24.4% y la de más de 65 años, el 10.2%.
Un dato a tener en cuenta a la hora de abordar la transición demográfica de un país es la tasa de fertilidad de la mujer, o sea, el número de hijos por mujer. Cuando la tasa de fertilidad es inferior a 2.1, la población del país tiende a descender sin tomar en cuenta los inmigrantes. A esta tasa se le llama tasa de reemplazo. Naciones Unidas establece que en nuestro país esa tasa es de 2.36 hijos por mujer, en el quinquenio 2010-2015, y caerá a 2.12 en el quinquenio 2025-2030. Esto implica que a partir de 2030, la tasa de fertilidad caerá por debajo de 2.1.
La esperanza de vida al nacer seguirá aumentando de 73.81 años en el quinquenio 2015-2020, a 75.5 años en el quinquenio 2025-2030. Durante los quinquenios señalados, la tasa bruta de natalidad seguirá cayendo de 19.7 a 16.5 por mil nacimientos, y el número neto de migrantes se moverá entre 150 mil y 140 mil entre 2015 y 2030.
Comparemos ahora el comportamiento demográfico de nuestro país con otros países del Caribe. En 2019, Cuba tiene la mayor población del Caribe con 11.33 millones de personas, seguida por Haití con 11.26 millones. República Dominicana ocupa la tercera posición con 10.7 millones, Jamaica, la cuarta con 2.94 millones y Puerto Rico, la quinta con 2.93 millones. Para 2030, se proyecta que Haití pase a ser el país más poblado de la región del Caribe con 12.7 millones, seguido por República Dominicana con 11.77. Cuba pasa al tercer lugar con 11.14, Jamaica mantiene la cuarta posición con 3 millones y Puerto Rico se mantiene en la quinta posición con 2.9 millones.

El comportamiento anterior se explica porque Cuba desde hace varios años tiene una tasa de fertilidad inferior a 2.1; Jamaica también la tiene y lo mismo ocurre con Puerto Rico. Haití por su parte tiene una tasa de fertilidad muy superior a 2.1 y República Dominicana por igual, aun cuando se proyecta que para 2030 eso cambiará.