Los jugadores latinos tendrán roles
vitales en  playoffs comienzan hoy NBA

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LOS ANGELES.  AFP.- Encabezados por el argentino Emmanuel Ginóbili y el español Pau Gasol, los jugadores latinos serán grandes protagonistas en los playoffs de la NBA que comienzan este sábado, con cifra récord de 14 hispanoparlantes distribuidos en los 16 equipos en liza.

Argentina será el país latinoamericano más representado en la postemporada 2008, con la presencia de Ginóbili y Fabricio Oberto en San Antonio Spurs, el novato Luis Scola en Houston Rockets, Carlos Delfino en Toronto Raptors y Walter Herrmann en los Detroit Pistons.

Gracias al desempeño del ‘Manu’ Ginóbili, los Spurs clasificaron terceros en la Conferencia Oeste, y se aprestan a enfrentar en primera ronda a los Phoenix Suns, que cuentan en sus filas con el explosivo brasileño Leandrinho Barbosa.

Ginóbili fue el mejor canastero de las espuelas tejanas en la ronda regular, con una media de 19.5 puntos, 4.8 rebotes y 4.5 asistencias por juego.

En 74 partidos de la campaña destacó saliendo de la banca en 48 de ellos, por lo que es un fuerte aspirante al premio de Mejor Sexto Hombre de la Liga.

Su amigo Oberto ha cumplido sin mucho ruido, pero con efectividad, la labor de alero de poder, con titularidad en 64 de 83 juegos.

En las filas de los Suns, Barbosa juega un papel similar al de Ginóbili, y saliendo de la banca en la mayor parte de la temporada ha aportado 15.6 puntos por encuentro.

El que Luis Scola sea calificado como un novato sólo es algo que sólo pasa en la NBA.

El debutante de Houston tienen más millaje en la cancha que la mayoría de sus compañeros de equipo, salvo el indestructible congolés Dikembe Mutombo.

Con la ausencia del gigante chino Yao Ming por una lesión que interrumpió su temporada, Scola se convirtió en pieza clave en el accionar de Houston, equipo del Oeste que en primera ronda se medirá a Utah Jazz.

En 82 partidos de la contienda regular, Scola, de 28 años, promedió 10.3 tantos y 6.4 tablas por juego.

El español Gasol ha sido la piedra filosofal encontrada por el estratega del zhen Phil Jackson para complementar el extraordinario talento de Kobe Bryant, el astro de Los Angeles Lakers.

Gasol promedia 18.9 puntos, 8.4 rebotes, 3.2 asistencias y casi dos bloqueos por juego, y esa es una de las razones por las que los Lakers terminaron primeros en el Oeste, y se medirán  a Denver Nuggets, octavos de esa zona. Los Nuggets cuentan con el mexicano Eduardo Nájera, un veterano de siete campañas muy útil en la banca, Nené, quien podría ver poca acción en esta serie debido a que aún no se ha recuperado.

Las claves

1. Otros latinos

Los otros latinoamericanos envueltos en los playoffs son el dominicano Al Horford, centro de Atlanta Hawks; el argentino Walter Herrmann, reserva de los Detroit Pistons; el armador boricua José Juan Barea, de los Dallas Mavericks, y el alero brasileño Anderson Varejao, de Cleveland Cavaliers. Así como Nene Hilario y Eduardo Nájera, con los propios Nuggets.

CALENDARIO NBA

PRIMERA RONDA (Mejor de 7)

Sábado 19

Washington en Cleveland, 12:30 pm

Phoenix en San Antonio, 3 pm

Dallas en New Orleans, 7 pm

Utah en Houston, 9:30 pm

 

Domingo 20

Toronto en Orlando, 12:30 pm

Denver en LA Lakers, 3 pm

Filadelfia en Detroit, 6 pm

Atlanta en Boston, 8:30 pm

Lunes 21

Washington en Cleveland, 7 pm

Utah en Houston, 9:30 pm

Martes 22

Dallas en New Orleans, 7 pm

Toronto en Orlando, 7:30 pm

Phoenix en San Antonio, 9:30 pm

Miércoles 23

Filadelphia en Detroit, 7:30 pm

Atlanta en Boston, 8 pm

Denver en LA Lakers, 10:30 pm

Jueves 24

Orlando en Toronto, 7:30 pm

Cleveland en Washington, 8 pm

Houston en Utah, 10:30 pm

Viernes 25

Detroit en Filadelfia, 7 pm

New Orleans en Dallas, 8 pm

San Antonio en Phoenix, 10:30 pm

Sábado 26

Orlando en Toronto, 3 pm

LA Lakers en Denver, 5:30 pm

Boston en Atlanta, 8 pm

Houston en Utah, 10:30 pm

Domingo 27

Cleveland en Washington, 1 pm

San Antonio en Phoenix, 3:30 pm

Detroit en Filadelfia, 7 pm

New Orleans en Dallas, 9:30 pm

Lunes 28

*Toronto en Orlando, 7:30 pm

Boston en Atlanta, 8 p.m

LA Lakers en Denver, 10:30 p.m.

Martes 29

*Filadelfia en Detroit, HPC

*Dallas en New Orleans, HPC

*Utah at Houston, HPC

 *Phoenix en San Antonio, HPC,

Miércoles 30

*Atlanta en Boston, HPC,

*Washington en Cleveland, HPC

*Denver en LA Lakers, HPC

Jueves 1 Mayo

*Orlando en Toronto, HPC

*Detroit en Filadelphia, HPC

*New Orleans en Dallas, HPC

*San Antonio en Phoenix, HPC

Viernes 2

*Cleveland en Washington, HPC

*Boston en Atlanta, HPC

*LA Lakers en Denver, HPC

*Houston en Utah, HPC

Sábado 3

*Toronto en Orlando, HPC

*Filadelfia en Detroit, HPC

*Dallas en New Orleans, HPC

*Phoenix en San Antonio, HPC

Domingo 4

*Atlanta at Boston, HPC

*Washington at Cleveland, HPC

*Utah at Houston, HPC

*Denver at LA Lakers, HPC

* Sí es necesario

HPC- Hora por confirmar