Los peloteros se preparan para
el inicio de la temporada 2008

BOSTON
Manager:  Terry Francona (5ta temporada).
2007:  96-66, 1er lugar, campeones Serie Mundial.
Sede de pretemporada:  Fort Myers, Flo.
Incorporaciones:  1B Sean Casey, PD Dan Kolb, PD David Aardsma.

Se fueron:  1B-JAR Eric Hinske, INF Royce Clayton.

Análisis:  Los campeones de dos de las cuatro recientes Serie Mundial cuentan con varios jugadores jóvenes en posiciones clave que ganaron experiencia. Se interesaron en Johan Santa, pero no quisieron desprenderse de sus promesas. Dos de ellos, Jon Lester y Jacoby Ellsbury, fueron claves en la conquista del campeonato el año pasado. Josh Beckett, el más valioso de la Serie Mundial, y el cerrador Jonathan Papelbon lideran un formidable cuerpo de pitcheo, mientras que la ofensiva tiene a David Ortiz y Manny Ramírez como principales artilleros.

 YANQUIS

Manager:  Joe Girardi (1ra temporada).

2007:  94-68, 2do lugar, wild card.

Sede:  Tampa, Flo.

Incorporaciones:  PD LaTroy Hawkins, 1B-3B Morgan Ensberg, PD Jonathan Albaladejo, JAR-1B Jason Lane.

Se fueron:  Manager Joe Torre, PD Roger Clemens, PD Luis Vizcaíno, 1B Doug Mientkiewicz, INF Andy Phillips, PI Ron Villone, PD Tyler Clippard.

Análisis:  La racha de nueve títulos divisionales de los Yanquis llegó a su fin la pasada campaña, pero vinieron de atrás para clasificarse por 13ra vez seguida a los playoffs. Lo malo fue que se despidieron en la primera ronda por tercer año seguido. Ello dio paso a una frenética postemporada. Después de 12 años con Joe Torre, Joe Girardi es el nuevo piloto. Alex Rodríguez, ganador de su tercer premio al Jugador Más Valioso, parecía que se iba, pero la final aceptó un contrato de 10 años y 275 millones de dólares que rebasó su récord previo. Mariano Rivera, Jorge Posada y Andy Pettitte, un trío histórico, siguen a bordo, pero la clave es el desempeño de sus promesas en pitcheo: Phil Hughes Joba Chamberlain y Ian Kennedy. Este será su último en el Yankee Stadium.

TORONTO

Manager:  John Gibbons (5ta temporada).

2007:  83-79, 3er lugar.

Sede:  Dunedin, Flo.

Incorporaciones:  3B Scott Rolen, SS David Eckstein, INF Marco Scutaro, JAR Buck Coats, PD Randy Wells, PD Shawn Camp, PD Lance Carter, PI John Parrish.

Se fueron:  3B Troy Glaus, PD Josh Towers, PD Ty Taubenheim, INF Ray Olmedo.

Análisis:  Necesitan mejor suerte con las lesiones, como las que dejaron fuera a fichas como el cerrador B.J. Ryan (codo), el abridor derecho A.J. Burnett (hombre) y el pitcher zurdo Gustavo Chacín (hombre).

BALTIMORE

Manager:  Dave Trembley (1er temporada completa).

2007:  69-93, 4to lugar.

Sede:  Fort Lauderdale, Flo.

Incorporaciones:  JAR Adam Jones, PI George Sherrill, JAR Luke Scott, PD Matt Albers, PI Troy Patton, PD Dennis Sarfate, 3B Michael Costanzo, PD Greg Aquino, PD Lance Cormier, PD Esteban Yan, C Guillermo Quiroz, PI Ryan Rodriguez, 1B Tim Brown, PD J.P. Martínez, PD Randor Bierd.

Se fueron:  PI Erik Bedard, SS Miguel Tejada, JC Corey Patterson, JAR Jay Payton, PD Todd Williams, PD Rob Bell, C J.R. House, PD Victor Santos.

Análisis:  Renunciaron a la filosofía de los fichajes de agentes libres caros, y ahora están comprometidos en una renovación por medio de prospectos, al desprenderse de Tejada y Bedard.

TAMPA BAY

Manager:  Joe Maddon (3ra temporada).

2007:  66-96, 5to lugar.

Sede:  St. Petersburg, Flo.

Incorporaciones:  PD Matt Garza, PD Troy Percival, SS Jason Bartlett, 3B Willy Aybar, JAR Cliff Floyd, PI Trever Miller, 1B-OF Eric Hinske, PI Brian Anderson.

Se fueron:  JAR Delmon Young, JAR Elijah Dukes, INF Brendan Harris, PD Jay Witasick, PI Jeff Ridgway, PD Shawn Camp.

Análisis:  Nuevos uniformes, nuevos colores y nuevo nombre. Quitaron el “Devil” a su nombre y ahora son los “Rays”. También construirán un nuestro estadio. Su nómina ascendió a 40 millones. Nunca han ganado más de 70 juegos en una campaña, pero este podría ser el año.

CLEVELAND

Manager:  Eric Wedge (5ta temporada).

2007:  96-66, 1er lugar.

Sede:  Winter Haven, Flo.

Incorporaciones:  PD Masahide Kobayashi, INF Jamey Carroll, PD Jorge Julio.

Se fueron:  JAR Kenny Lofton, JAR Trot Nixon, PD Jason Davis.

Análisis:  No tuvieron que hacer nada y eso estuvo es bueno. Este es el mismo equipo que eliminó a los Yanquis en los playoffs. Su as C.C. Sabathia podría ser el próximo lanzador que firma por 20 millones.

 DETROIT

Manager:  Jim Leyland (3ra temporada).

2007:  88-74, 2do lugar.

Sede:  Lakeland, Flo.

Incorporaciones:  3B Miguel Cabrera, SS Edgar Rentería, JAR Jacque Jones, PI Dontrelle Willis.

Se fueron:  1B Sean Casey, INF Omar Infante, PI Andrew Miller, JAR Cameron Maybin.

Análisis:  Tras varios canjes de alto impacto, los Tigres son los grandes favoritos al banderín. La gran adquisición fue con el canje con los Marlins mediante el cual obtuvieron al venezolano Cabrera y a Willis. La maña noticia es que su relevista Joel Zumaya (hombro) podría perderse al menos la mitad de la campaña.

MINESOTA

Manager:  Ron Gardenhire (7ma temporada).

2007:  79-83, 3er lugar.

Sede:  Fort Myers, Flo.

Incorporaciones:  JAR Delmon Young, 3B Mike Lamb, SS Adam Everett, INF Brendan Harris, JC Carlos Gómez, JC Jason Pridie, PD Phil Humber, JAR Craig Monroe.

Se fueron:  PI Johan Santana, JC Torii Hunter, PD Carlos Silva, SS Jason Bartlett, PD Matt Garza, JAR Lew Ford, JAR Rondell White, JAR Jason Tyner, INF Luis Rodriguez.

Análisis:  Cualquier esperanza de pujar en la división se esfumó al concretarse el traspaso del venezolano Santana a los Mets de Nueva York, además de la partida de Hunter como agente libre. El cerrador Joe Nathan, en su último año de contrato, podría ser el próximo en irse. El zurdo Francisco Liriano vuelve a la rotación para tapar el agujero dejado por Santana.

MEDIAS BLANCAS

Manager:  Ozzie Guillén (5ta temporada).

2007:  72-90, 4to lugar.

Sede:  Tucson, Ariz.

Incorporaciones:  SS Orlando Cabrera, JAR Nick Swisher, PD Scott Linebrink, PD Octavio Dotel, JAR Carlos Quentin, INF-OF Alexei Ramírez.

Se fueron:  PD Jon Garland, JAR Scott Podsednik.

Análisis:  Trataron en vano de conseguir los servicios a Miguel Cabrera y Torii Hunter. El bullpen mejora en apariencia con Dotel y Linebrink. Los cambios lucen poca cosa tras un pésimo año.

 KANSAS CITY

Manager:  Trey Hillman (1ra temporada).

2007:  69-93, 5to lugar.

Sede:  Surprise, Ariz.

Incorporaciones:  JAR José Guillén, PD Brett Tomko, PD Yasuhiko Yabuta, PI Ron Mahay, C Miguel Olivo, INF Alberto Callaspo, PD Hideo Nomo, PD Brian Lawrence, PD Chin-hui Tsao.

Se fueron:  Manager Buddy Bell, DH-1B Mike Sweeney, JAR Emil Brown, JAR Reggie Sanders, C Jason LaRue, PI Odalis Pérez, PD David Riske, PD Scott Elarton, PD Billy Buckner.

Análisis:  Hillman, el nuevo manager, viene de dirigir en la pelota de Japón. Tienen una buena posibilidad de escapar del fondo de la división, puesto en el que han estado los últimos cuatro años. El relevista mexicano Joakim Soria fue uno de los cuatro novatos que brillaron el año pasado y varios más esperan turno.

ANGELINOS

Manager:  Mike Scioscia (9na temporada).

2007:  94-68, 1er lugar.

Sede:  Tempe, Ariz.

Incorporaciones:  PD Jon Garland, JC Torii Hunter.

Se fueron:  PD Bartolo Colón, PD Greg Jones, PD Chris Resop, INF Dallas McPherson, SS Orlando Cabrera, JAR Tommy Murphy, JAR Nick Gorneault.

Análisis:  Otra vez favoritos para ganar la división por cuarta vez en cinco años. Pero la ambición es superar la primera ronda de los playoffs, y para eso se trajo a Hunter y Garland. ¨Dará Hunter la protección que le faltaba al dominicano Vladimir Guerrero en el orden al bate?

MARINEROS

Manager:  John McLaren (1ra temporada completa).

2007:  88-74, 2do lugar.

Sede:  Peoria, Ariz.

Incorporaciones:  PI Erik Bedard, PD Carlos Silva, JAR-1B Brad Wilkerson, INF Miguel Cairo.

Se fueron:  Manager Mike Hargrove, JAR José Guillén, PD Jeff Weaver, 1B-OF Ben Broussard, PI George Sherrill, JAR Adam Jones.

Análisis:  La rotación mete miedo. Bedard, adquirido en un canje de Baltimore, no tiene mucha fama pero es uno de los pitchers más dominantes. Sume a los venezolanos Félix Hernández y Silva, y los Marineros tienen un 1-2-3 notable.

ATLÉTICOS

Manager:  Bob Geren (2da temporada).

2007:  76-86, 3er lugar.

Sede:  Phoenix.

Incorporaciones:  JAR Emil Brown, PD Joey Devine, PD Kirk Saarloos, JAR Carlos González, PI Gio González, PI Dana Eveland, JAR Ryan Sweeney, PIs Brett Anderson.

Se fueron:  PD Dan Haren, JAR Nick Swisher, JAR Mark Kotsay, DH Mike Piazza, JAR Shannon Stewart, INF Marco Scutaro, PD Colby Lewis.

Análisis:  Decidieron remozarse y planear a futuro, algo demostrado con los canjes de Haren, Swisher y Kotsay. Vienen de completar su primera temporada con récord negativo desde 1998, y parece que se viene otra.

RANCHEROS

Manager:  Ron Washington (2da temporada).

2007:  75-87, 4to lugar.

Sede:  Surprise, Ariz.

Incorporaciones:  JAR Milton Bradley, 1B Ben Broussard, PD Kazuo Fukumori, JC Josh Hamilton, PD Jason Jennings, PI Eddie Guardado, INF Edgardo Alfonzo.

Se fueron:  DH Sammy Sosa, JAR Brad Wilkerson, PD Akinori Otsuka, PD Edinson Volquez, INF Jerry Hairston.

Análisis:  Un Hank Blalock saludable podría ser la adición más significativa, pero a lo sumo darán pelea por no ser últimos. La partida de Sammy Sosa, quien fuera su principal arma ofensiva la temporada pasada, indica  que el equipo de Texas está pensando en el plazo largo y no en el inmediato. Con una escuadra esencialmente de jugadores de menos de cuatro años en la liga, queda por ver qué harán.