Maddon y Piniella son electos Managers del Año en las GL

NUEVA YORK. AP. Joe Maddon fue galardonado el miércoles como el manager del año de la Liga Americana luego de sacar a los Rays de Tampa Bay del sótano de las mayores y llevarlos hasta la Serie Mundial. Lou Piniella, de los Cachorros de Chicago, recibió el premio en la Liga Nacional.

Maddon reemplazó a Piniella como dirigente de Tampa Bay en el 2006, y arrasó en la votación realizada entre la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos. Maddon recibió 27 de 28 votos de primer lugar, y el otro fue para Ron Gardenhire de Minnesota.

Los Cachorros de Piniella ganaron la división Central de la Liga Nacional y tuvieron el mejor récord del circuito, aunque fueron eliminados en la primera ronda de los playoffs.

Piniella superó en la votación a Charlie Manuel, de los campeones de la Serie Mundial Filis de Filadelfia. Piniella ganó el premio por tercera ocasión al recibir 15 de 32 votos de primer lugar y 103 puntos, contra 67 unidades de Manuel.

El cubano Fredi González terminó tercero en la Nacional con cinco votos de primer lugar y 48 puntos. Sus Marlins de Florida fueron la gran sorpresa de la temporada al terminar con récord de 84-77, terceros en la división Este detrás de Filadelfia y los Mets de Nueva York, a pesar de contar con un róster repleto de jóvenes y una de las billeteras más reducidas en las mayores.   Otros dos managers recibieron votos de primer lugar: Joe Torre de los Dodgers de Los Angeles (tres), y Tony La Russa de los Cardenales de San Luis (uno).

Tampa Bay, que comenzó a jugar en 1998, nunca había ganado más de 70 partidos en una campaña hasta que Maddon encabezó su increíble repunte.

El dirigente de 54 años condujo a un joven equipo a un récord de 97-65 esta campaña para ganar el Este de la Americana.   Los Rays derrotaron a los Medias Blancas de Chicago y los Medias Rojas de Boston en los playoffs para ganar el título de la Americana, aunque perdieron en cinco partidos contra Filadelfia en la Serie Mundial. 

Las claves

1. Joe Maddon

Maddon logró borrar un pasado año pésimo para Tampa Bay en donde tuvieron el peor récord de la Liga Americana. Los Rays finalizaron primero en la división Este del joven circuito  y luego derrotaron a los Medias Rojas de Boston en la serie de campeonato.

2.  Lou Piniella

Piniella fue grandioso con los Cubs (97-65) al concluir en el primer puesto de su división con el mejor récord de ambas ligas mayores. Aunque luego la maldición de los Cachorros quedó latente al caer en los playoffs.