Matan ministro en ataque suicida en Sri Lanka

http://hoy.com.do/image/article/138/460x390/0/3B6114CE-678E-421A-A354-9046006700AB.jpeg

COLOMBO. AP.  Un presunto miembro de la milicia separatista de los Tigres Tamiles lanzó un ataque suicida el domingo durante la ceremonia que daba comienzo a un maratón a las afueras de la capital de Sri Lanka, en un atentado que mató a un ministro del gobierno, a un ex competidor olímpico y a 12 personas más, informaron los militares.

Casi un centenar de personas resultaron heridas.  El atentado, el segundo de este año en el que muere un prominente funcionario del gobierno, mostró que si bien los rebeldes están a la defensiva mientras los militares se adentran en sus bastiones en el norte, conservan la capacidad de perpetrar ataques incluso en el corazón del territorio controlado por el gobierno. 

Los rebeldes pelean desde 1983 por una patria independiente para la etnia minoritaria tamil, marginada durante décadas por los gobiernos en manos de la mayoría cingalesa. Más de 70.000 personas han muerto durante esa lucha. 

El domingo por la mañana, numerosos atletas y espectadores se reunieron en la línea de largada del maratón en Weliweriya, a unos 20 kilómetros de Colombo. La carrera era parte de las celebraciones del próximo Año Nuevo Cingalés.  Jeyaraj Fernandopulle, ministro de carreteras, se acercó a la línea de largada con una bandera para indicar el inicio de la maratón, cuando estalló la bomba, dijeron los testigos. 

“Hubo una gran explosión y vi una bola de fuego”, relató Nishan Priyantha, un periodista local que estaba a pocos metros del siniestro, pero escapó ileso.  Imágenes de la televisión mostraron una situación caótica con gente que gritaba y corría en medio de charcos de sangre.  “Vi cabezas decapitadas, manos y piernas”, describió un testigo, Nalin Warnasooriya, a The Associated Press. “Había sangre y cuerpos despedazados por doquier. Era una escena horrible”, agregó.  El ministro Fernandopulle era un agudo político que aplicó drásticas medidas y era considerado un objetivo subversivo.