Médico y senador busca restringir el fumar en Kentucky

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Kentucky.  Un médico que es miembro del Senado estatal de Kentucky encabeza desde hace más de dos años los intentos para restringir el fumar en un estado con la tasa de tabaquismo más alta de Estados Unidos.

Ralph Alvarado, senador republicano, ha promovido varias prohibiciones al fumar en lugares de trabajo en Kentucky, un estado donde el peso cultural y económico del tabaco ha influido tradicionalmente en las políticas públicas.

Alvarado fue elegido al Senado estatal en 2014. Descubrió que sus nuevos colegas tenían algo en común con la mayoría de sus pacientes: sabían que fumar era malo, pero no podían dejar de fumar.

El senador guarda una bata blanca en su oficina del Senado, como para mostrar un poco más de autoridad frente a otros legisladores y los cabilderos, pero muchos de sus esfuerzos se han visto frustrados hasta ahora por el legado cultural del tabaco, cuyo consumo junto con el carbón ha disminuido bruscamente debido a una mezcla de fuerzas políticas y de mercado.

La industria del tabaco, sin embargo, sigue manteniendo su control en la política pública en Kentucky.