Microbios “comeplásticos2 ayudan a reducir desechos

PERTH, Australia, AFP Unos microbios microscópicos podrían estar contribuyendo a reducir los deshechos en el mar “comiéndose” los plásticos que contaminan las aguas del planeta, indicaron ayer científicos australianos. Estas criaturas microscópicas parecen estar biodegradando toneladas de desechos que flotan en el mar, según un estudio de oceanógrafos de la Western Australia University publicado en la revista científica “Plos One”.

Los científicos analizaron más de mil imágenes de desechos frente a las costas de Australia y documentaron por primera vez las comunidades biológicas que viven en estas pequeñas partículas de deshechos, conocidas como microplásticos. “Parece que la biodegradación del plástico está ocurriendo en el mar”, explicó a la AFP Julia Reisser, responsables del estudio. “Estoy entusiasmada porque los microbios ‘comeplásticos’ podrían ser una solución para mejorar los sistemas de tratamiento de basuras en el continente”, aseguró.

Aunque ya se había observado la existencia de microbios que comen plástico en los vertederos, el estudio pone de relieve que sus equivalentes en el mar podrían ser igual de eficaces. “Los microbios terrestres necesitan agua para crecer y el proceso es muy caro. Pero los microbios marinos crecen en agua salada y podrían ser una manera más barata” de reducir los vertederos, asegura Reisser.

La acción de estos microbios también podría explicar por qué el aumento de los deshechos de plástico en los océanos no es tan importante como preveían los científicos.