Negociaciones sector servicios con CARICOM iniciarán próximo mes

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POR AMARILIS CASTRO
Las negociaciones del comercio de servicios con los países que conforman el CARICOM se iniciarán el próximo diciembre, afirmó Vilma Arbaje, directora de comercio exterior de la Secretaría de  Industria y Comercio.

Arbaje consideró que el proceso es urgente y que permitirá a la zona tener posiciones comunes ante las negociaciones que se llevan a cabo con la Unión Europea.

Recordó, además, que hace seis años entró en vigencia el acuerdo de bienes y que los servicios constituyen una “materia pendiente”.

“La unidad nuestra se hace necesaria de cara a mercados más grandes como el de Estados Unidos o el de la Unión Europea, porque eso nos colocará a todos en mejores condiciones de competir, de convertirnos, no en una nación con cultura exportadora, sino en una región exportadora, en donde el crecimiento económico sí vaya acompañado de bienestar social para nuestros pueblos”, explicó Arbaje.

“El acuerdo de servicio creará un mercado de 17 millones de clientes potenciales, clientes que requieren de todo tipo de servicios. Este renglón representa entre un 50 y un 70% del Producto Interno Bruto de nuestras naciones”, dijo la funcionaria.

Arbaje representó al secretario de Industria y Comercio en el encuentro de empresarios que se lleva a cabo en Santo Domingo, donde participan representantes del sector servicios de Trinidad y Tobago, Barbados y República Dominicana.

Por parte del CARICOM hay representadas 19 empresas de servicios. En ese sentido, el embajador dominicano en Trinidad y Tobago, José Manuel Castillo Betances, señaló que “el sector servicio se ha quedado bastante rezagado y entendemos que este es el momento de respaldar los esfuerzos que vienen realizando nuestros gobiernos para fortalecer y profundizar nuestros vínculos comerciales”

Citó  como ejemplo  la economía de Trinidad y Tobago, una de las más pujantes de la región, con un crecimiento del 8.2% de su PIB, niveles de inflación controlados, unas reservas internacionales que sobrepasan los US$3,000 millones y un producto interno bruto per cápita superior a los US$14,000. Barbados tiene un PIB per cápita superior a los US$17,000.

“El mercado trinitario tiene una importante oferta de servicios, pero hay amplios espacios que pueden ser importantes para las empresas criollas”, dijo. En tanto, Arbaje consideró que un acuerdo de servicios debería contemplar una lista de exclusión o lista negativa, colocando en ella una mínima cantidad de actividades que deberían ser excluidas.  Sin embargo, Lawrence Placide, director de la Unidad de Negociaciones de Comercio Internacional de la Cámara de Industria y Comercio de Trinidad y Tobago, señaló que en el CARICOM prefieren un enfoque positivo, donde se establezca claramente cuáles son los servicios que son liberalizados y en qué condiciones.

Arbaje explicó que República Dominicana ha liberalizado 78 servicios y que el que más cerca se encuentra en la región puede andar por unos 40 servicios. Dijo que CARICOM debe revisar seriamente hacia dónde caminar en estos aspectos.

“El enfoque, en nuestra preferencia es de lista negativa, es decir,  hacer una lista de los pocos servicios que protegeremos”, añadió.

Un acuerdo de libre comercio de servicios con CARICOM, al igual que el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y Centroamérica (RD-CAFTA),  supone el establecimiento de estructuras como una comisión de coordinación, una de obstáculos técnicos y de solución de controversias, entre otras.

De su lado, Taiana Mora, directora ejecutiva de Caribbean Export,  consideró que las negociaciones de servicios entre CARICOM y República Dominicana son muy importantes y es fundamental que el sector privado se involucre.

 “Las necesidades del sector privado alimentarán estas negociaciones”, dijo.

Anunció que instalarán un centro de información en línea, elemento importante para el proceso de negociaciones y para el comercio de bienes y servicios en el Caribe.