Obama promete castigar por escándalo sobre veteranos

Fachada del Departamento de Asuntos de Veteranos en Phoenix, Arizona, Estados Unidos

Washington. EFE. El presidente de EE.UU., Barack Obama prometió ayer “castigar” cualquier negligencia en respuesta al escándalo surgido por los supuestos retrasos en la atención de pacientes de un hospital para excombatientes en Arizona que, según las denuncias, pueden haber provocado hasta 40 muertes.

“Una vez que sepamos los hechos, les aseguro que si hay negligencias, serán castigadas”, dijo Obama en una declaración en la que anunció que las dos investigaciones abiertas por su Gobierno al respecto se completarán a lo largo del próximo mes. “Si estas acusaciones resultan ser ciertas, es algo deshonroso, es algo vergonzoso, y no lo toleraré; punto”, agregó Obama tras reunirse en el Despacho Oval con el secretario de Asuntos de Veteranos, Eric Shinseki.

Según las acusaciones surgidas en las últimas semanas, el personal del centro médico del Departamento de Veteranos en Phoenix mantenía una lista secreta de pacientes que esperaban que les dieran una cita para ocultar los retrasos, algo que ha salido a la luz a raíz de la muerte de unos 40 excombatientes.

“Cuando escucho estas acusaciones de negligencia -cualquier negligencia, ya sean las acusaciones de personal de Asuntos de Veteranos ocultando largas listas de espera o manipulando los registros- no lo toleraré, ni como comandante en jefe ni como estadounidense”, sentenció Obama.

No obstante, subrayó que aún es pronto para saber si el problema es “sistémico” o si se trata de un “episodio” limitado al hospital en Phoenix, donde algunos empleados ya han sido dados de baja administrativamente mientras continúan las investigaciones sobre el escándalo.

Recordó que el problema de las largas listas de espera para tratamiento de veteranos “no es nuevo”, y que se ha agravado con el cierre de las guerras en Irak y Afganistán y el envejecimiento de la generación conocida como “baby boom”.